Mi Diario de Viajes : Mi Diario de Viajes
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Las Tres Gracias de Liverpool, un lugar que no te debes perder

Tres eran tres las gracias que, un dia lejano en la antigua Grecia, aprecieron en los escritos. Aglaya, Eufrosine y Talia fueron representadas por muchos artistas, a lo largo de los años, hasta la llegada de Rubens que, hacia 1637, plasmó como nadie la belleza de estas diosas de la mitologia griega. Desde entonces hasta ahora muchas han sido las veces que se ha denominado como «Las Tres Gracias» a un grupo de pinturas, esculturas o edificios. Y, este ultimo caso, es el que tiene lugar aquí, en Liverpool, junto al Mersey, donde cualquiera puede admirar tres maravillosos edificios que forman parte de la historia viva de Liverpool.

Royal Liver Building, Cunard Building y Port Of Liverpool Building son los tres edificios que forman las tres gracias de Liverpool y que, desde 2004, forman parte del patrimonio de la humanidad de la UNESCO. Tres maravillosos edificios, construidos en los albores del S. XX, que se han convertido en todo un icono de Liverpool y que deben ser visitados.

THE PORT OF LIVERPOOL BUILDING (1903-1907)

El edificio del Puerto de Liverpool fue el primero en ocupar este lugar privilegiado junto al Mersey. Destaca por su preciosa cúpula que dota al edificio de una fuerza y vitalidad especial, a pesar de no estar incluida en el proyecto inicial de la obra, y por la piedra blanca que lo dota de una fortaleza visual al alcance de pocos edificios en Liverpool. Durante toda su historia ha sido oficinas por lo que es complicado, para un turista, poder acceder a él para ver su interior.

Port of. Liverpool Building

THE ROYAL LIVER BUILDING (1908-1911)

El Royal Liver Building fue el segundo que se erigió en este precioso lugar de Liverpool y en el que pueden encontrarse las tres gracias. Sede inicial de la compañia Royal Liver Group destaca por dos visibles razones. La primera de ella es por poseer dos relojesd e mayor tamaño que el famosisimo. Big Ben de Londres. La segunda por tener dos esculturas en lo alto de sus torres representando lo que sería el Liver, ave mitológica que da nombre a esta ciudad. Muchas son las historias y leyendas surgidas acerca de estas aves, un macho y una hembra, de las cuales cabe destacar la que indica que el macho está mirando si los pubs de Liverpool están ya abiertos mientras que la hembra mira al mar a la espera de la llegada de algún guapo y atractivo marinero.

The Royal Liver Building

THE CUNARD BUILDING (1914-1917)

Fue el ultimo en llegar pero, no por eso, deja de ser igual de bello e interesante. Este edificio, dedicado a ser durante unos 40 años las oficinas de la Cunard Line, es el tercero en discordia entre las tres gracias de Liverpool. Es el que menos destaca, el que menos se nota, el menos fotografiado pero, sin lugar a dudas, es el complemento perfecto a los otros dos.

Cunard building

Tres edificios, tres bellezas, tres gracias que, desde su privilegiada posicion junto al Mersey dotan a Liverpool de un lugar maravilloso por el que pasear y disfrutar de la historia y belleza que esconde esta gran ciudad del norte de Inglaterra. Si vienes por aquí no dejes de vistar las tres gracias de Livepool.

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Los 10 mejores pubs de Manchester

Inglaterra, cerveza, pub. La trilogía histórica que mueve este país y que, como no podía ser de otra manera, se merece un apartado especial en cada uno de mis viajes a este hermoso país que, a día de hoy, es mi casa. Manchester fue el destino elegido y aquí he podido compartir horas y horas de conversación tras una buena pinta. Por eso he querido compartir con todos vosotros los diez mejores pubs de Manchester desde mi humilde punto de vista.

The Lost Dene

Situado en Deansgate, junto a la John Rylands Library, este pub de manchester encabeza este listado por meritos propios y es que, si buscas un lugar donde encontrar la auténtica tradición inglesa, este debe ser tu destino. Un templo para los amantes del fútbol en el que, cada fin de semana, se reúnen los aficionados del United y del City para poder disfrutar, y saborear, las victorias de su equipo y, por qué no, las derrotas del equipo rival.

The Lost Dene pub manchester

The Footage

Si eres español y vienes a Manchester probablemente te interese pasar por este pub situado cerca de la Universidad en Oxford Rd. Con su increíble pantalla, más propia de un cine que de un pub, este lugar atrae a un montón de jóvenes estudiantes que se reúnen tras las clases, o los fines de semana, para disfrutar de su tiempo de asueto. Habitualmente puedes disfrutar de los partidos de la liga española lo que ha convertido, este pub de Manchester, en uno de los puntos de encuentro de los españoles que vivimos por aquí.

Bar Rogue

Aunque su apariencia no recuerda para nada al estereotipo de pub inglés que todos tenemos en la cabeza, este pub es uno de los que mejor relación calidad-precio mantienen. Situado en pleno centro de Manchester, forma parte del Hotel Britannia, es un lugar ideal para disfrutar de una pinta sin tener que gastar en demasía. Un pub de Manchester recomendable por su precio aunque no pasará a la historia.

Hardy’s Well

Este pub de Manchester es uno de mis favoritos por varias razones. La primera es que guarda toda la esencia histórica de lo que un pub inglés debe ser. La segunda por qué es sorprendente como, en plena Curry Mile, se puede encontrar un sitio solo con ingleses. Y la tercera, y más importante, por que está al lado de mi casa y siempre acabo en él. Un lugar precioso al que le tengo mucho aprecio y que os recomiendo visitar si lo que queréis es mezclaros con la auténtica gente de Manchester.

Hardy's well

The Old Wellington

Sí, ya lo se. Lo que voy a decir es una barbaridad muy grande pero es lo que hay. Y es que este pub de Manchester aparece en mi lista por su terraza. Sí, por su terraza, ya que, aunque parezca mentira, aquí en Manchester es posible disfrutar de una buena pinta de cerveza en una terraza a pesar del frío que hace en la calle. Situado entre el Arndale y la Catedral, este histórico pub de Manchester es uno de los que no te debes perder cuando vengas por aquí.

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Yate’s

Siempre he sido un firme partidario de los pubs históricos, antiguos o únicos pero este pub de Manchester trastocó, solo un poquito, mis ideas. Situado en pleno corazón de la ciudad, 49 Portland Street, este pub de la cadena Yate’s es uno de los lugares que más me gusta frecuentar a la hora de comer o cenar. Un sitio muy agradable en el que degustar la «cocina inglesa» de una forma agradable y satisfactoria. Como todos los pubs de Manchester se llena los fines de semana gracias al fútbol así que, mejor, disfrutarlo entre semana.

Old Nags Head

Nos vamos a Deansgate, a los alrededores de la John Rylands Library de nuevo. Allí, muy cerca de una de las zonas mas lujosas de Manchester, se encuentra una de las joyas de la ciudad. Allí, medio escondido, como manda la tradición de los grandes pubs ingleses, en Jackson’s Road, se encuentra este precioso e histórico pub de Manchester. Un lugar muy interesante en el que se sirven pintas desde 1880.

Old Nags Head

The Oxnoble

Y si hablamos de historia de Manchester nada como acercarse a Liverpool Rd. lugar en el que se encontraba la primera estación de tren de pasajeros del mundo. A escasas yardas de ella se encuentra este establecimiento que ocupa uno de los lugares destacados entre los pubs de Manchester. Desde 1808 sirviendo pintas y dando cobijo a los viajeros que llegan a la ciudad, este pub de Manchester, no puede faltar en esta lista.

The City Arms

Cerca del ayuntamiento se encuentra este coqueto, pequeño e histórico pub de Manchester en el que saborear una pinta al más puro estilo tradicional inglés. Situado en Kennedy St., este pub, es uno de esos sitios en los que, la buena cerveza, se saborea con un estilo especial. Las sensaciones que se sienten al entrar, el olor a madera antigua y humedad que desprende y la calidez que se siente en su interior hacen, de este pub, uno de los sitios más curiosos y bonitos para visitar en Manchester.

El décimo lo escoges tú

Pues sí, así es. Solo he puesto nueve pubs en esta lista. Y es que, cuando haces una lista de sitios que te gustan y la compartes con tus lectores, siempre debes tener en cuenta que sus gustos no tienen por qué coincidir con los tuyos. Así que dejo el décimo lugar de la lista libre para que añadas tú cual es el pub de Manchester que crees que falta en esta lista. Hay muchos, y muy variados, y seguro que, el que tú elijas, se merece estar en esta lista.

Así que, bueno, a que esperas. Enciende tu ordenador, entra en el buscador de vuelos Liligo y encuentra tu vuelo barato a Manchester. Vente a disfrutar de un fin de semana por esta preciosa ciudad y visita alguno de los pubs de Manchester. Elige el que más te gusta y compártelo con todos nosotros. Quien sabe, igual hasta podemos compartir una pinta en alguno de ellos.

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5 estaciones de esquí de España que no te debes perder

Poco a poco, casi sin darnos cuenta, los colores de las montañas van cambiando. Los marrones y oscuros colores del otoño van abriendo paso al blanco, uno de los colores que mas nos gustan ver a aquellos que disfrutamos, año tras año, deslizándonos con nuestros esquís por alguna de las mejores pistas de las estaciones de esquí españolas que, en pocas semanas, abrirán sus puertas a todos aquellos amantes de la nieve, y de los deportes con ella relacionados.

Y para comenzar bien la temporada de esquí en España nada como seleccionar las cinco estaciones de esquí que no te debes perder si quieres disfrutar de esta atractivo y estimulante deporte tan exigente a la vez que estimulante. Cinco estaciones de diferentes niveles que exigirán lo mejor de ti o que te permitirán aprender y desarrollar tus habilidades sobre la nieve. Vamos con nuestra lista de las mejores estaciones de esquí en España.

1.- BAQUEIRA BERET

Situada en el precioso Val D’Aràn, Baqueira Beret, nunca puede faltar en un listado de las mejores estaciones de esquí en España. La belleza de sus paisajes, la extraordinaria variedad de sus pistas y la cantidad y variedad de hoteles en Baqueira-Beret hacen de la estación catalana uno de los estandartes del mundo del esquí en España. Con 71 pistas, unos 120 kilómetros esquiables y un excelente apreski, en el que destaca la excelente gastronomía del Valle de Aran, esta estación de esquí debe ser uno de tus destinos esta temporada.

Salardu desde baqueira beret

2.- FORMIGAL

Se vanagloria de ser la estacion de esquí en España con más kilómetros en sus pistas y este es suficiente motivo para aparcer en esta lista. Situada en los Pirineos aragoneses, la gran variedad de hoteles en Formigal que puedes encontrar a pie de pistas, hacen de esta estación de esquí, una de las más visitadas aunque, al mismo tiempo, se convierta en una de las mas criticadas y es que, el trato al cliente, no suele ser una de sus armas.

3.- CANDANCHU

Probablemente sean muchos los que se pregunten por que pongo Candanchú en esta lista de las mejores estaciones de esquí de España pero es que, bajo mi humilde opinión, así lo es. A pesar de todos los problemas que arrastra, de las escasas inversiones que se han realizado en los últimos años o de las deficiencias que posee esta estación de esquí creo que el entorno en el que se encuentra, la gran variedad de pistas que posee y la historia que tiene hacen que esta estación deba considerarse como una de las visitas ineludibles para cualquier esquiador. Con una urbanización a pie de pistas y la cercanía a la preciosa localidad de Jaca, el alojamiento en Hoteles en Candanchu o en alguno de los Hoteles en Jaca es una tarea sencilla.

Estación de esquí de Candanchú

4.- CERLER

Tan mimada como olvidada por muchos, Cerler, es la joya de la corona escondida en el abrupto, inmenso y precioso valle de Benasque. Un estación de esquí impresionante en la que, si tu nivel de esquí es avanzado, vas a disfrutar como en pocos sitios. Pistas largas, pendientes que te obligan a sacar el máximo de tu cuerpo y unas inmensas posibilidades para disfrutar con un entorno y una comarca que ofrece lo mejor que tiene a quien la visita. Y lo mejor de todo es que no está tan masificada como las otras grandes lo que te permite disfrutar de la montaña a tu aire. Alójate en Benasque, o en alguno de los pocos hoteles en Cerler que hay, y disfruta de la cordialidad y la amabilidad de la gente de este pequeño pero precioso pueblo del Pirineo aragonés.

5.- SIERRA NEVADA

Es la estación de esquí que se encuentra mas al sur de toda Europa y, pese a eso, consigue tener una de las temporadas mas largas de esquí. El hecho de que su cota máxima se encuentre muy cerca de la cima del Veleta le permite alargar la temporada mas que al resto ofreciendo la posibilidad de estar esquiando en abril o mayo por la mañana mientras por la tarde puedes disfrutar de un bañito en el Mediterráneo. Sus innumerables pistas y la buena calidad de su nieve la convierten en una de las mejores estaciones de esquí de España, una estación que no debería faltar en tu listado de este año. El alojamiento en Sierra Nevada es uno de sus fuertes ya que ofrece una calidad y una cantidad que satisface las necesidades de todos los que suben hasta sus pistas a disfrutar tanto de la nieve como de las fiestas que se organizan cada vez que el sol se esconde. Si prefieres algo mas tranquilo y relajado siempre tienes la opción de bajar a disfrutar de una ruta de tapas por Granada.

Estació de esquí de Sierra Nevada en verano

Son cinco pero podrían ser muchas más. Elegir las mejores estaciones de esquí de España no es fácil. Pero aquí os dejo mi elección basada en mis experiencias por las estaciones españolas. A lo largo de mis años he tenido la oportunidad de visitar algunas, no todas, de las estaciones de esquí de España por lo que es fácil que me haya dejado alguna que debería estar en esta lista. Pero para eso tenemos los comentarios. Si crees que, en esta lista, debería estar alguna otra estación de esquí déjanos un comentario y lo discutiremos amablemente.

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United Vs City, la rivalidad del fútbol en Manchester.

Manchester, 13 de mayo de 2012. La ciudad está de fiesta. Un año mas la Premier League se queda en esta ciudad. La gente sale en masa a celebrarlo. La ciudad se viste del color del campeón. Otro año de alegría y orgullo para la ciudad de Manchester. Pero algo «raro» se nota en el ambiente. El azul es el color dominante, la fiesta se desplaza hacia el norte de Manchester, y la gente no grita United. Hoy la rivalidad entre los dos equipos de Manchester comienza a ser algo importante. El Manchester City ha ganado la Premier League derrotando a su vecino, venciendo al Manchester United. Hoy, Manchester, es azul.

La ciudad de Manchester ha tenido siempre una gran tradición futbolera y eso se nota y se palpa en cada uno de los rincones de esta enigmática ciudad situada al norte de Inglaterra. Prácticamente desde el momento en el que desembarcas del avión ya notas que el rojo y el azul, junto al gris de su cielo, son los colores predominantes en el día a día de esta ciudad. Y, esto, hace que visitar los dos enormes y maravillosos estadios que Manchester posee sea casi una obligación para cualquier aficionado al fútbol que visite Manchester. Old Trafford y el Ethiad Stadium, dos obras de arte en Manchester para dos aficiones que manejan la ciudad a su antojo.

OLD TRAFFORD

Situado en la parte sur de Manchester es el mas antiguo de los dos. Sus inicios se remontan a 1900 y es la casa del Manchester United. Conocido como el teatro de los sueños, Old Trafford, es historia viva del fútbol europeo, uno de los estadios legendarios que todo buen amante del fútbol debe visitar. Llegar a Old Trafford desde Manchester es fácil y sencillo. Tan solo debes coger el tranvía desde el centro (dirección Altrincham) que, en poco menos de 15 minutos, te dejará junto al campo de cricket. Desde ahí, una gran avenida y la marabunta roja que acude cada día de partido a ver al Manchester United, te lleva hasta este precioso estadio.

Old Trafford

ETIHAD STADIUM

Para visitar el estadio del Manchester Cityhay que desplazarse hasta el norte de la ciudad. Allí, dominando la ciudad deportiva de Manchester, se encuentra este estadio de reciente creación en el cual la gente disfruta con los recientes éxitos del Manchester City, hasta ahora segundo equipo de la ciudad pero que, de unos años a esta parte, le está disputando la supremacía de la ciudad al United. Llegar hasta el estadio es fácil y cómodo, gracias a la reciente ampliación de la red del tranvía, que dispone de una parada junto al estadio. De nuevo se coge el tranvía (direccion Ashton-under-Lyne o Droysdlen) hasta que se llega al Etihad Stadium en poco menos de 15 minutos.

Etihad Stadium

Dos maravillosos estadios, dos grandísimos equipos, dos aficiones entregadas pero una única ciudad, una ciudad en la que se palpa el ambiente futbolero por cada rincón, por cada barrio, por cada pub. Manchester United Vs Manchester City, reds Vs blues, historia y tradición frente a modernidad. ¿Quién conseguirá alegrar el día a día de los mancunianos esta temporada? Bienvenidos al maravilloso mundo del fútbol en Manchester.

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De tapas por Granada. Gastronomía en la capital del Reino Nazarí

Una de las mejores actividades que se puede llevar a cabo en la antigua capital del Reino Nazarí es salir a probar su gastronomía. Salir de tapas por Granada es una de las obligaciones de todo aquel viajero que se acerque por esta preciosa, a la vez que histórica ciudad andaluza. Granada ofrece al visitante la posibilidad de poder mezclar el esplendoroso pasado vivido por estas calles durante siglos con la gastronomía en miniatura que en la actualidad llena sus bares de gentes avidas por descubrir las mejores tapas o raciones que estos pueden ofrecer.

Varias son las zonas en la ciudad en las que degustar estas maravillosas delicias y, como no podía ser de otra manera, nosotros pusimos todo nuestro interés y nuestros esfuerzos en visitar todas las que pudieramos para poder ofreceros los mejores lugares de tapas de Granada según nuestros gustos. Fruto de esta ruta de tapas por Granada, llevada a cabo durante un par de días, ahora os traemos nuestros sitios recomendados para salir de tapas por Granada. ¿Os apetece acompañarnos?

Calle Navas

Probablemente sea la calle más famosa para ir de tapas por Granada arrebantadole este lugar a la calle Elvira autentico mito en las tapas granadinas. Si lo que quieres es encontrar y disfrutar del mejor pescado de Granada no puedes dejar de visitar esta estrecha pero bulliciosa calle llena de buenos lugares. Pese a que hoy en día es una calle eminentemente turista, lo que se nota y mucho en los precios, aún guarda rincones especiales en los que disfrutar de una buena fritura de pescado. De aquí no queda más remedio que destacar el Bar los Diamantes, un pequeño pero coqueto rincón de esta calle Navas en el que degustar algunas de las mejores maravillas salidas del mar.

calle navas tapas granada

Calle Elvira

A pesar de haber perdido su lugar de preferencia frente a la calle Navas no podíamos dejar de lado esta calle de Granada en la que aún quedan algunos lugares imprescindibles a los que acudir en una ruta de tapas por Granadas. Con tapas menos elaboradas que en otras zonas la calle Elvira siendo siendo ideal para degustar las famosas roscas de Granada. Nosotros nos quedamos en la Casa de Todos donde podrás degustar unos maravillosos bocadillitos. No os perdais el bocadillo de choricillos. Espectacular.

Carrera del Darro

Situada junto al rio Darro y a los pies de la Alhambra este paseo, también conocido como Paseo de los Tristes, ofrece las mejores vistas para tomar unas tapas en Granada. Especialmente recomendable es acudir por la noche para poder disfrutar de la enorme belleza y fuerza que desprende la Alhambra. No es que sea un sitio especialmente interesante por sus tapas, de hecho es un lugar caro, pero poder degustar una maravillosa tabla de embutidos en la terraza del Restaurante Paseo de los Tristes antes de comenzar a subir hacia el Albaycin camino del Mirador de San Nicolás.

alhambra tapas granada

Plaza Bib-Rambla

Situada en las cercanías de la Catedral de Granada en esta plaza se encuentra uno de los sitios más famosos en los que probar los churros. La Cafetería Alhambra es una de las más visitadas para degustar este «tapa» típica de esta preciosa ciudad de Granada. Pese a que no creo que lo más conveniente sea comer churros en Granada viendo la cantidad de buenas tapas que puedes degustar tengo que decir que hacía mucho tiempo que no probaba unos churros tan buenos como estos. Aún así, tengo que destacar, que es un sitio eminentemente turista con todo lo que ello conlleva.

Calle Alhamar

Alejándote un poquito del centro se encuentra esta sencilla calle que nunca debería aparecer en esta lista. Pero mira tu por donde va y aquí se encuentra un local llamado La Blanca Paloma y, solo por eso, debe ser incluida en esta lista. No es el mejor sitio, ni siquiera tiene las mejores tapas pero poder degustar sus famosas berenjenas fritas mientras tomas una cerveza fresquita hace que valga la pena desplazarse hasta el número 14 de esta calle Alhamar a probar una nueva tapa en Granada.

Plaza de Toros

Para cerrar esta serie de lugares de tapas de Granada llegamos al mejor y al que más me gusta. Los alrededores de la Plaza de Toros de Granada son un lugar del que nunca saldría. Infinidad de bares de tapas excelentes rodean la plaza pero aún es más interesante adentrarse por las calles aledañas. Si me haces caso y te diriges a la pequeña plaza en la confluencia de la calle Dr. Castroviejo con Dr. Pareja Yebenes descubriras mi rincón favorito de tapas en Granada. El Nido del Buho es un pequeño pero maravilloso local que siempre está lleno y en el que es casi obligatorio degustar su aguacate con ensaladilla rusa y su caña de lomo con roquefort, dos tapas sencillas y baratas a la vez que espectaculares.

el nido del buho tapas granada

Y hasta aquí los lugares de tapas por Granada que hemos podido disfrutar estos días. Puede que no sean los más famosos, lujosos o sibaritas pero lo que quedó claro es que fueron los que más nos gustaron y por eso los recomiendo a todos los que tengan la suerte de acercarse unos días por esta preciosa ciudad llena de historia. Seguramente habrá muchos mejores pero no los conocemos. ¿Nos haces un favor a todos nuestros lectores y compartes con todos nosotros esos bares de tapas de Granada que no hemos tenido la suerte de conocer?

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La Catedral de Chester, historia, tradición y orgullo de un pueblo

Nunca he llegado a saber por qué pero las catedrales son uno de los monumentos que más me llaman la atención. Pese a no ser católico siempre que estoy de viaje me siento atraido por ellas y trato de visitarlas. No se si será la enorme fortaleza que muestran sus muros, la extraordinaria belleza de las esculturas y gárgolas que habitan en ellas o el imaginarme las historias que, a lo largo de los años, ocurrieron entre sus muros.

Así que, como no podía ser de otra forma, una de las visitas que tenía marcadas en rojo durante mi estancia en Chester era la de su catedral de modo que, aprovechando una tarde de lluvia en el pueblo, me dirigí a disfrutar de una agradable visita por la historia y la tradición de las gentes que, durante años y años, han habitado este pequeño y bonito pueblo del norte de Inglaterra y para ello ningún lugar mejor para resguardarse de la fina pero molesta lluvia que caía en ese momento que en la Catedral de Chester.

catedral de chester exterior

La Catedral de Chester se encuentra situada en pleno centro de la ciudad, justo enfrente del Ayuntamiento de Chester, y junto a la muralla de origen romano que rodea la ciudad. Su enorme tamaño, debido a la importancia que ha tenido durante el paso del tiempo, hace que sea visible casi desde cualquier punto de la ciudad ya que, su imponente torre, se levanta por encima de cualquier otro edificio del centro.  Llegar hasta ella es sencilla y la entrada gratuita aunque nunca estará de más que deposites a la salida las tres libras de donativo que te recomiendan.

Lo primero que te encuentras en su interior, una vez pasados los baños y la pequeña recepción en la entrada, es el pasillo que recorre el claustro por fuera. Si giras a la derecha comenzarás al visita a lo que es la Catedral de Chester cuya puerta se encuentra al final del pasillo. Nada más entrar ya te quedas ensimismado por la grandeza y el tamaño de esta preciosa catedral del S.XI que se muestra esplendorosa ante ti. Los amplios y coloridos ventanales son una preciosidad a la que debes dedicarle tiempo. La luz penetra entre sus vidrieras coloreadas mientras disfrutas de una paz y una calma que inunda todo el espacio de la Catedral de Chester.

catedral de chester - consitory court

Una vez en su interior comienzo a caminar por sus rincones descubriendo cosas tan interesantes como el ejemplo más antiguo que queda en Inglaterra de lo que es una antigua corte de justicia eclesiastica. Realizada en madera a finales del S.XVI por aquí pasaron muchos de los malechores de la época. La sala, pequeña y con un bonito aroma a viejo, está dominada por esta gran pieza de madera sobre la que se sentaban los jueces y la corte para juzgar las ofensas producidas por los ciudadanos. Un lugar que impresiona y que rebosa historia y tradición por sus cuatro costados.

De nuevo en la parte principal de la Catedral de Chester hay que destacar sus techos de madera, sus arcos de diferentes épocas, destacando sobre todos ellos el situado en la parte norte de la Catedral que data del año 1100, o la capilla del año 1270 dedicada a la Virgen María. Lugares y detalles que no pasan desapercibidos frente al imponente altar mayor o al órgano que acompaña al coro de la Catedral de Chester en cada uno de sus actos. Una vez visto el interior no queda otra que salir al exterior y recorrer sus pasillo mientras te encuentras una sorpresa detrás de otra.

catedral de chester interior

Lo más importante es una pequeña sala, situada a la derecha al salir por la parte norte, que data de mediados del S.XIII y en la cual los monjes se juntaban cada día para escuchar un capítulo de las reglas que regían sus monásticas vidas antes de comenzar con sus quehaceres diarios. La sala, pequeña pero coqueta, es una preciosidad que te deja con la boca abierta. El aroma y el ambiente que se respira te lleva a viajar siglos y siglos atrás hasta llegar a imaginarte la vida que se debía llevar entre estas paredes. Un lugar que no te debes perder en tu visita a la Catedral de Chester antes de poder dedicar una parte de tu visita a deambular por el jardín interior disfrutando de la extraordinaria arquitectura de esta catedral.

Para finalizar la visita por su interior no hay nada como visitar el antiguo refrectorio en el que los monjes degustaban sus viandas diarias situado en uno de los laterales del jardín. Y para poder rememorar esos tiempos en los que los monjes dedicaban sus horas a la alimentación nada como colocar, en esta amplia y preciosa sala, un bar, gracias al cual puedes degustar un menú o beberte cualquier refresco mientras pasas a la tienda a comprar tus recuerdos de la visita y, sales a la calle, no sin antes depositar tus tres libras de donativo, tal y como te han indicado en la entrada.

organo catedral de chester

Para finalizar la visita vale la pena recorrer el exterior de la Catedral de Chester hasta alcanzar el jardín de homenaje a los soldados del Cheshire Regiment que murieron durante la II Guerra Mundial, un lugar especial, lleno de encanto, que sirve de colofón final a la visita a la Catedral de Chester y que me permite, ahora que la lluvia ha cesado, continuar disfrutando de un bonito día por el precioso pueblo de Chester.

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Un día en las carreras de caballos en Chester

Amanece un nuevo día y, como no podía ser de otra manera en Chester, las nubes no dejan que el sol luzca con todo su esplendor. Hoy es día de carreras y nuestro destino se encuentra al otro lado de este pequeño pero precioso pueblo del norte de Inglaterra. El Chester Racecourse es el hipódromo más antiguo de Inglaterra. A pesar de tener conocimiento de carreras en época romana se considera que la primera carrera de caballos celebrada en el Chester Racecourse data del 9 de febrero de 1539. Y claro, si estás en Chester y tienes la oportunidad de disfrutar de una día en las carreras de caballos, no tienes más remedio que acudir.

chester racecourse

Así, tras desayunar y ver como el tiempo se iba complicando poco a poco nos desplazamos, como no podía ser de otra manera, hasta The Cross donde habíamos quedado. Aquí el día de carreras es un día especial. La gente acude en masa hasta Chester a disfrutar de un día de fiesta y diversión y es que, las carreras de caballos aquí, son más un evento social que deportivo lo que convierte las calles de Chester en una pasarela de moda en la que los ingleses, y sobre todo las inglesas, lucen sus mejores galas.

El Chester Racecourse, el hipódromo en el que se desarrollan las carreras de caballos, se encuentra a poco más de 5 minutos del centro de Chester. El lugar es una gran explanada con gradas, solo en la parte de la recta de meta, que se llena en los días de carreras. Por suerte es raro que se agoten las entradas por lo que nos fue sencillo adquirirlas en la misma puerta. Precios hay tantos como lugares a los que acercarse e incluso se pueden ver las carreras de caballos sin necesidad de pagar. No hay que olvidar que la muralla de Chester sirve de muro para delimitar el Chester Racecourse por lo que es posible ver las carreras sin desembolsar libra alguna. Pero vale la pena pagar. Estar dentro del ambiente, ver las carreras de caballos desde primera fila y poder vivir el espéctaculo que se desarrolla en torno a las carreras fue suficiente motivo para hacer frente al pago de las 9 libras que costaba una entrada.

carreras de caballos chester racecourse

Las carreras de caballos comienzan a las 14:00 y, desde ese momento, se celebran 6 carreras cada media hora aproximadamente. Como he dicho anteriormente, las carerras de caballos no son los más importante de este día. Estas no duran más de un par de minutos y apenas puedes disfrutar de ellas unos cuantos segundos. Por suerte estamos en plena recta de meta a poco más de 100 yardas de esta lo que hace que veamos la parte más entretenida de ellas. Es emocionante ver como los caballos se acercan hasta la recta final corriendo lo más que pueden al ritmo que les marcan sus jockeys para conseguir un triunfo que los haga famosos y, como no ricos. Las gradas están llenas, las apuestas echan humo y los puestos de comida y bebida no paran durante unas cuantas horas. La gente viene a lucirse y a apostar grandes cantidades en los caballos. Los fajos de libras que sacan algunos de sus bolsillos asustan. Tras unas cuantas carreras, ver a dos tipos cambiándose el traje en plena grada, completamente borrachos, por algún tipo de apuesta y estar ya un poco cansados llega el momento de apostar en una carrera.

apuestas carreras de caballos

Raul y Gema deciden apostar por el número 2. No está mal, tiene un buen handicap y parece una apuesta con opciones. Pero claro esto son carreras de caballos y cualquier cosa puede pasar. Sin lugar a dudas cambia mucho la visión si apuestas a si no lo haces. Esta carrera se convierte en algo especial. Atentos desde el primer momento a las pantallas de televisión observamos como el caballo número 2 comienza muy bien la carrera. Durante los primeros momentos lidera la carrera. Buena apuesta, pensamos, tiene opciones de ganar. Poco a poco los caballos van avanzando por el Chester Racecourse acercandose a la recta final. En la última curva comenzamos a ver como nuestro caballo se va quedando rezagado mientras el resto aprieta los machos. Poco a poco, a medida que se acercan a nuestro punto, el caballo pierde posiciones pasando delante de nosotros con un cierto retraso respecto al resto. La carrera llega a su final, el número 2 entra el último y las 10 libras apostada se esfuman. No pasa nada. Ha sido muy divertido. Una forma completamente distinta de vivir las carreras y es que la diferencia entre apostar o no hacerlo es enorme.

Así que, tras este éxito y viendo que la lluvia comienza a tornarse molesta, dejamos el Chester Racecourse tras disfrutar de un divertido día en las carreras de caballos en Chester, una actividad muy recomendable y que, sin duda, intentaré repetir el día que vuelva por este precioso pueblo.

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Glenfiddich, el lugar en el que whisky se convierte en agua de vida

Dicen que whisky significa agua de vida y algo de razón deben tener los escoceses cuando no paran de beberlo. El whisky y Escocia están intimamente ligados tanto por historia, como por tradición y cultura y eso se nota cuando te acercas a la zona norte de la isla. En los alrededores del río Spey, el segundo más largo pero el más rápido de toda Escocia, los excelentes salmones y las truchas que habitan sus frías aguas comparten espacio con el líquido que servirá para crear los mejores whiskys del mundo. Y, claro, uno no puede dejar de hacer un viaje en autocaravana por Escocia sin acercarse a buscar las orillas de este río y descubrir la historía de esta maravillosa bebida llamada whisky.

glenffidich whisky spey

Elegir una destilería para visitar en Escocia no es fácil debido a la gran cantidad de pequeñas instalaciones que abundan en esta zona. Una vez abandonas las grandes ciudades del sur de Escocia y te adentras en los frondosos bosques camino de las Highlands practicamente cada pueblo tiene su propia destileria de whisky lo que hace que la elección no sea fácil. Pero, en nuestro caso, no supuso un gran dilema. Unas pocas dudas, unas cuantas preguntas pero una idea clara. Glenfiddich era nuestro destino y hacia allí nos dirigimos. La destilería de Glenfiddich se encuentra en la localidad de Dufftown y fue nuestra elegida por una poderosa razón. Glenfiddich es la única destilería de whisky escocés en el que el proceso de destilado, madurado y embotellado del whisky se realiza en la misma destilería por lo que, la visitarla, podríamos conocer y descubrir todos los procesos de producción del whisky de malta. Pero antes debiamos comer así que, tras una breve parada a saborear uno de los mejores salmones que he probado en mi vida en Dufftown, nos dirigimos con la autocaravana hasta su parking y entramos en el centro de visitantes, primer lugar que pisas y comienzo de la visita a la destilería de Glenfiddich, visita que se inicia con un video de la historia de la compañía William Grant & Sons la creadora de este maravilloso whisky escocés.

glenfiddich whisky

El video inicial lo puedes ver en varios idiomas y en él se cuenta la historia y las razones que llevaron a que William Grant decidiera situar su destilería en esta parte de Escocia. Gracias a esta introducción descubres que Glenfiddich significa «Valle del ciervo» de ahí el ciervo que aparece en su logo o que William Grant consiguió producir su primera gota de whisky el día de navidad de 1886. En él te muestran a grandes rasgos el método de producción del whisky pero aquí no hemos venido a ver un video sino a oler y descubrir las sensaciones que una destilería aporta a quién la visita. Y a ello vamos en seguida ya que, una vez finalizado el video, comienza la chica de la visita y vamos directos a la zona de producción.

La visita comienza con el lugar en el que se trata la malta, se mezcla con el agua y comienza a conseguirse una base de la cual se separará el alcohol que da lugar al whisky. El olor fuerte que desprende esta zona unida junto al calor de las tolvas en las que se va macerando la mezcla de agua pura del río y la malta cultivada en los alrededores hace que las primeras sensaciones no sean muy agradables, pero estamos viendo los primeros pasos y, poco a poco, esta amalgama de productos naturales tienen que dar como resultado uno de los mejores whiskys del mundo. Al fin y al cabo si se tarda como mínimo 12 años en tener un whisky en condiciones tampoco nos pasa nada por esperar unos minutos a que los aromas que desprenden las tolvas cambien.

glenfiddich whasback

Tras esta primera zona se pasa a uno de los pocos edificios originales que aún se mantienen en pie y en los cuales se encuentran los alambiques creados años atrás para poder destilar el whisky. Tras una serie de explicaciones sobre la cabeza, el cuerpo y el culo de la mezcla que se va produciendo y de la que se obtiene el whisky, que nos hacen muy amena la visita, llegamos a una de las zonas que más impresionan y llaman la atención como es aquella en la que se encuentran los enormes alambiques de los que se obtiene el whisky antes de trasvasarlo a las barricas en las que estará encerrado durante unos cuantos años. Los alambiques son espectaculares y es una de las cosas que más llaman la atención de la visita junto a la bodega que es el siguiente punto que se visita.

La bodega de la destilería de Glenfiddich es sencillamente espectacular. Allí, entre suelos de madera, paredes de piedras y una atmosfera muy particular y completamente controlada se apilan multitud de barricas de ron, bourbon o jerez utilizadas para darle un toque especial al whisky. Allí la bebida que ha salido de los enormes alambiques se convierte en uno de los mejores whiskys del mundo. Esta parte de la visita es muy interesante ya que descubres las diferencias de sabores y olores que la madera deja al impregnarse en la bebida que se introduce en ellas y que será la que de luego características especiales a cada uno de los diferentes whiskys que fabrican. Tras un pequeño paseo por estas bodegas viendo como se hacen las barricas, como se reparan o que elementos se utilizan para que no pierdan su esplendor se pasa a la zona de embotellado y a la cata.

alamabiques de whisky en glenfiddich

Y es que lo mejor de la visita es que acabas con una cata de sus tres botellas de whisky más vendidas. Así los seis nos sentamos en dos mesas a degustar y ver quien ponía la pero cara durante la cata de los whiskys de 12, 15 y 18 años que nos sirivieron. Curiosamente solo a mi me gustaba el whisky de modo que fuí el único que lo disfrutó. El resto bastante tuvieron con beberse hasta el agua de los floreros para intentar eliminar el saborcito que les dejó el whisky que probaron. Y es que, el whisky que se hace en Glenfiddich, tiene mucho cuerpo, muchos aromas y deja un sabor muy caracteristico a las maderas sobre las que se ha criado dándole un sabor muy especial que a mi me gustó mucho.

Y con esta cata, y nuestro agradeciemiento al esfuerzo de nuestra guía por mostrarnos lo mejor de Glenfiddich, nos fuimos de la destilería escocesa conociendo un poco más todo el proceso de producción de la que los escoceses llaman agua de vida cumpliendo con una de las obligaciones que teniamos apuntadas en nuestra ruta en autocarvana por Escocia, una visita que no te debes perder si te acercas por estas tierras de tradiciones y con una cultura del whisky tan arraigada.

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Botiquín básico para el Camino de Santiago

Uno de los elementos más importantes a preparar antes de emprender el Camino de Santiago es el botiquín. Pese a que a lo largo del Camino encontrarás multitud de farmacias en la gran mayoría de los pueblos por los que pasas corres el riesgo de que estas estén cerradas o necesites cualquier cosa en medio de las etapas por lo que es muy recomendable llevar contigo un botiquín básico que te saque de algún apuro.

No es necesario llevar muchas cosas, tan solo lo imprescindible o lo que sabes seguro que vas a usar. El peso es uno de los grandes problemas con los que se encuentra el peregrino y lo que en tu casa no supone ningún extra cuando comienzas a andar puede suponer un suplicio. A medida que vayas haciendo kilometros te irás dando cuenta de las cosas que has cogido de más y, aunque solo sea un pequeño bote de crema de no más de 150 gramos, estos extras harán que te vayas quemando y no por el sol. Por ello es recomendable llevar unicamente lo necesario y comprar todos esos extras que necesites que, por tu bien, espero que sean pocos ya que ello indicará que no has tenido problemas durante tu Camino de Santiago.

aspirina granulado

Aquí van mis recomendaciones a la hora de preparar el botiquín básico que te debes llevar al Camino de Santiago.

  • Aspirinas: sirven para cualquier molestia que puedas sufrir durante tu recorrido. Son indispensables y te sirven como relajante tras las etapas más duras. Si estás cansado tómate una antes de irte a dormir y verás como te levantas mejor. Mejor si son las aspirinas granuladas ya que no necesitarás agua para tomártelas.
  • Ibuprofeno: necesario para los dolores por golpes, torceduras o cualquier otro problema fisico de mayor envergadura. Llevarlos puede ser muy beneficioso.
  • Fortasec: aquí vas a beber agua de muchos sitios y el estomago de uno no está para muchos trotes de ahí que una mala diarrea pueda provocar muchos problemas. Un par de pastillitas para cortar una posible diarrea nunca están de más.
  • Aguja e hilo: aunque no todos sufren igual las ampollas aparecen tarde o temprano por lo que una aguja e hilo es imprescindible en el botiquín para el Camino de Santiago. Hay gente que para las ampollas prefiere usar compeed, eso queda a gusto de cada uno. Yo, para las ampollas que te van a salir aquí, recomiendo aguja e hilo. Te pinchas la ampolla por la noche, dejas el hilo dentro drenando y al día siguiente a caminar sin molestias.
  • Voltarén: una crema muy buena para darte por las piernas nada más salir de la ducha. No la uses solo cuando tengas un golpe sino utilizala como reparadora tras una larga caminata. Nada más salir de la ducha date unas friegas en las piernas y verás como no se te cargan.
  • Crema solar: a pesar de que el sol puede que no se asome mucho vas a estar muchas horas bajo su influjo por lo que es otra de las cosas que no deben faltar en tu botiquín para el Camino de Santiago sobre todo si piensas andar por las llanuras de Castilla.
  • Vaselina: los pies sufren mucho durante esta aventura y deben estar muy bien cuidados. Para ello nada mejor que usar vaselina para evitar las rozaduras que crean las ampollas. Impregna tus pies de vaselina antes de cada etapa y para a ponerte más cada vez que notes calor. El uso de la vaselina en el momento adecuado es la diferencia entre tener una ampolla que te complique el viaje o poder disfrutar de una aventura increible.

ampolla camino de santiago

Probablemente puedas llevar muchas más cosas pero con esto es más que suficiente. Cualquier otra cosa puedes adquirirla sobre la marcha, incluso todas estas cosas podrías comprarlas una vez estuvieras en el Camino de Santiago, pero llevar un botiquín, por muy básico que sea, es muy interesante. Una cosa muy importante que debes tener en cuenta mientras preparas tu botiquín para el Camino de Santiago es que no es necesario llevar cajas enteras. Intenta llevar solo unas pocas pastillas o botes pequeños de cremas. A medida que los vayas usando puedes ir comprando más. No pienses en comprar todo el primer día, recuerda que todo, por pequeño que sea, puede llegar a ser molesto durante el transcurso de tu Camino de Santiago.

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La canal del Garbi, un día de senderismo por La Calderona

A poco más de media hora de Valencia se encuentra la Sierra Calderona, lugar devastado por los graves incendios sufridos en los años 90, pero que aún conserva una extraordinaria belleza para aquellos a los que nos gusta la soledad y libertad que ofrece la naturaleza. La Sierra Calderona está intimamente ligada a mi vida puesto que es en ella donde me he críado y es en ella donde intento pasar todo el tiempo que puedo recorriendo sus rincones ya sea sobre mi mountain bike o bien pateando por alguno de los muchos senderos que te permiten hacer rutas muy bonitas e interesantes.

Y este pasado fin de semana tuve la oportunidad de recordar una de las rutas de senderismo más interesantes y divertidas que puedes llevar a cabo por la Sierra Calderona. Partiendo desde el parking que te lleva a los miradores del Garbí desciendes hacia el pequeño y coqueto pueblo de Segart atravesando la pedrera para realizar una subida espectacular por la conocida como Canal del Garbí, uno de los lugares más conocidos y divertidos de esta zona de la Sierra Calderona.

miradores del garbi

Para comenzar la ruta de senderismo de la Canal del Garbí hay que subir hasta el final de la carretera que da acceso al sendero que lleva hasta los miradores. Una vez arriba dejamos el coche y comenzamos a andar por un camino que parte hacia la derecha. Enseguida se llega al cruce con el camino de vuelta pero, de momento, nosotros seguimos hacia la derecha a buscar las señales que marcan el camino de bajada hasta Segart. Al principio es un camino cómodo, en ligero ascenso, hasta que llegas a un cruce de caminos a partir del cual comienzas la bajada. Rocas sueltas, mucha gravilla y arena suelta hacen que tengas que tener especial cuidado en esta zona hasta alcanzar, tras algo menos de 20 minutos el primer punto importante de esta ruta de senderismo: la pedera del Garbí.

pedrera del garbi

La pedrera del Garbí no tiene la espectacularidad de la pedrera del Puig Campana pero, aún así, es un momento interesante de la ruta. Se cruza en horizontal, bajando un poco, para poder seguir el camino pero, ver como las rocas que van cayendo a tu paso parece que nunca lleguen a su final, siempre otorga un punto de tensión al pensar que pasaría si te cayeras rodando pedrera abajo. No hay problema, es un paso muy sencillo. Otra cosa puede ser la canal del Garbí pero eso llegará después. Tras cruzar la pedrera del Garbí hay que continuar por un camino estrecho hasta llegar a un punto en el que desviarse hacia la izquierda unos cinco minutos más tarde para comenzar una bajada continua hasta llegar al camino que nos acercará a Segart en algo más de media hora.

Tras un pequeño desvío por un sendero que parte a la derecha se alcanza el pueblo de Segart muy conocido en esta zona por los ciclistas ya que tiene la peor subida que existe por los alrededores de Valencia para ir en bici. Y es que, en la carretera que une Segart con el Garbí, las rampas del 20% de desnivel son una constante en los aproximadamente 5 kilometros que tiene de recorrido. Hay zonas realmente duras y complicadas en las que hasta los coches sufren. Pero hoy no toca bici sino senderismo del bueno por lo que nos toca cruzar el pueblo, siguiendo las señales del GR10, y continuar unos 600 metros por la carretera hasta alcanzar el desvío que nos devolverá, a través de la canal del Garbí, al lugar donde tenemos el coche.

gr10 segart

A partir de aquí la cosa cambia por completo. La cómoda y bonita ruta que hemos traído hasta ahora se convierte en un tortuoso camino de subida que alcanza su broche de oro al llegar a la zona rocosa de la Canal del Garbí. Para comenzar a subir nada mejor que recorrer el cauce de un barranco saltando de piedra en piedra buscando la cima. A continuación un estrecho camino en el que la pendiente comienza a ser interesante y en el que el calor ya suele pegar con fuerza al haber rebasado el sol las montañas que separan la Calderona del mar. Y, por fin, tras una media hora subiendo y sudando, se alcanza la joya de esta ruta de senderismo. La Canal del Garbí es una zona de rocas que debes ir subiendo apoyándote de las manos. Es una pequeña zona de trepadas en las que el camino desaparece y debes buscar el mejor lugar para poder superarlo. Es una zona espectacular, que llama mucho la atención, y en la que incluso hay zonas con cadenas fijas, al estilo de las clavijas del Soaso en Ordesa, para ayudarte en determinados pasos. Pero no te preocupes, la dificultad técnica es mínima y se disfruta un montón en este paso.

canal del garbi

Una media hora después de haber comenzado a subir esta zona por fin llegas al final, donde un pequeño camino te lleva enseguida al punto de partida de esta ruta de senderismo por La Calderona que es una de las más bonitas e interesantes que puedes llevar a cabo por esta zona. Es una pena que los incendios hayan destrozado esta maravilla que tenemos en los alrededores de Valencia pero, aún así, es un lugar que no debes dejar de visitar si te gusta el senderismo y la montaña. La ruta por la Canal del Garbí y por su pedrera no te llevará más de tres horas, depende de las paradas que hagas a admirar el paisaje, y te permitirá disfrutar de un día espectacular en la montaña disfrutando de unas vistas de Valencia que te recordarán lo cerca que está la libertad de tu rutina diaria.

Si nunca has tenido la oportunidad de pasar por esta zona de la Canal del Garbí te recomiendo que lo hagas. Ya me contarás que te parece la experiencia. Verás como te gusta.

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Albufera de Valencia, una joya de la naturaleza

A escasos 20 km al sur de Valencia se encuentra una de las joyas más importantes que la naturaleza nos ha regalado. Y es que la Albufera de Valencia es una maravilla de la naturaleza en la que, cada año, multitud de aves reposan en su largo viaje migratorio. Al mismo tiempo, es el principal punto de cultivo del arroz en Valencia y eso lo convierte en un preciosa y maravillosa laguna que se nutre de las aguas del mediterráneo que entran a través de la Gola de Puchol.

Atardecer en la Albufera

El Parque Natural de la Albufera de Valencia es, probablemente, el lugar más visitado de toda mi vida. Desde bien pequeños ya ibamos con nuestra familia a disfrutar de las maravillas que esconde esta laguna y los bosques y playas que las rodean. Allí, entre los árboles del bosque de El Saler, muchas familias valencianas disfrutabamos de agradables juegos, comidas y horas de cartas mientras los patos se acercaban hasta la laguna en su viaje migratorio hacia el norte de Europa huyendo del calor que ya comienza a apretar por sus residencias de invierno en África.

Estos recuerdos de nuestra infancia son los culpables de haber vuelto a visitarla recientemente. Cuando me propusieron ir a dar una vuelta en barco por la Albufera de Valencia no pude negarme y volví, con la ilusión con la que iba un montón de años atrás, a visitar la Albufera. En poco más de 20 minutos nos encontramos en el embarcadero desde el que coger una barca para poder disfrutar de La Albufera de Valencia desde su interior que es desde donde mejor se saborea. Allí entre juncos, plantas y demás flora de este precioso lugar tenemos la oportunidad de disfrutar de un montón de aves que allí habitan de continuo.

Albufera de Valencia

El paseo en barca por la Albufera es precioso. Muy relajado, la tranquilidad de la laguna tiene mucha culpa de ello, y con un guía excepcional que nos va desgranando, poco a poco, la historía de los hombres y mujeres que, a lo largo del tiempo, han tenido la ocasión de vivir y trabajar en esta zona del sur de Valencia. Entre historias de antiguos valencianos, recuerdos a Blasco Ibañez y sus obras y visión de aves y miradores vamos alejándonos de la zona del embarcadero y comenzamos a divisar unos paisajes maravillosos y una visión de Valencia que nuca había visto antes. Y es que, cuando yo venía, aquí aún no teníamos ni la Ciudad de las Artes y las Ciencias ni esos grandes edificios que resaltan sobre las alturas de Valencia.

Poquito a poco el sol va cayendo sobre el horizonte mientras que nuestro paseo en barca por al Albufera va llegando a su fin. Toca regresar a tierra y continuar nuestra visita por uno de los pueblos más bonitos de Valencia. El Palmar aún guarda un aire rústico que lo hace un pueblo muy atractivo. Casi se cuentan más restaurantes que casas pero, entre semana, es un lugar precioso por el que pasear viendo una barraca valenciana, típica construcción de esta tierra en la que los labradores y los pescadores utilizaban para guardar sus aperos. También fue utilizada como vivienda de las gentes que habitaban estas tierras durante el S XIX y parte del XX.

Barraca valenciana

Dejamos atrás El Palmar y la historía de Valencia para continuar nuestra excursión por otra de las zonas cercanas a Valencia y muy visitada por muchos curiosos meses atrás. Toca continuar por la Devesa del Saler un lugar que recientemente se hizo famoso al ser el mejor lugar para ver dos barcos encallados a escasos metros de la costa y que estuvieron allí unos cuantos meses. Muchos fueron los que se acercaron a verlos, muchos otros somos los que no quisimos recordar esta maravilla que tenemos muy cerca de Valencia con esa imagen. De ahí que volviera a la Devesa del Saler sabiendo que allí ya no quedaban restos de esta aberración.

Para llegar hasta la playa cruzamos el bosque al que veniamos a jugar de pequeños con toda nuestra familia. Por estos lugares nos llegabamos a juntar más de 40 personas cuando llegaba el buen tiempo a pasar el día. Fiambreras, neveras llenas de bebidas y tortillas de pàtatas mientras los pequeños revoloteabamos por la arena que el mediterraneo arrastra hasta esta zona volvía a mi cabeza mientras paseaba camino de la playa buscando el Mediterráneo. La Devesa del Saler está como siempre, muy dejada, pero preciosa. Parece mentira encontrar un lugar así tan cerca de Valencia. Un lugar en el que la posible explotación turística choca con la conservación natural de un ecosistema único que impide poder aprovechar todas las ventajas que ofrece a quien la visita.

Devesa del Saler

Así, tras recorrer lugares donde jugaba de pequeño y a los que hacía mucho tiempo que no había regresado, acabamos esta pequeña escapada por una de las zonas más bonitas de mi tierra que me ha hecho ver que no hace falta irse muy lejos para encontrar lugares preciosos. Y un paseo en barca por la Albufera de Valencia o pasar un rato en la Devesa del Saler son actividades lo suficientemente interesantes como para venir a Valencia.

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Vallnord Bike Park: bici, montaña y mucha adrenalina

La tarde cae sobre el Vallnord Bike Park. El sol comienza a desaparecer tras las montañas. Desde lo alto del Pic del Cubil, enfundado en una casaca de manga larga, con una coraza protectora y con una bici de descenso me encuentro mirando al infinito. El tiempo se detiene. La brisa que corre en estas alturas hiela mi cara. No se el tiempo que llevaré aquí mirando las montañas que cada año se visten de blanco al llegar el frío. Ahora no quedan rastros de esa estación de esquí, tan solo las pistas marcadas entre el bosque de Pal. La soledad de la montaña domina el ambiente. Abajo queda el precioso pueblo que da nombre a la zona. Más abajo todavía, La Massana, nuestro destino, nuestro punto final, el lugar al que deberemos llegar para devolver las bicis de descenso y el equipamento que hemos alquilado esta mañana.

dh vallnord

Unos pocos locos llegan a través del telecabina pero no, no vienen con esquís. En estas fechas las bicis se adueñan de la montaña. Ahora no se habla de palilleros o «culosmojaos», de tablas o de esquís, de nieve polvo o de nieve pastosa. No, ahora toca disfrutar de uno de los mejores Bike Park de Europa. Y sí, estamos en Vallnord, un lugar que cada año, cuando se retiran los últimos restos de nieve en la zona de Pal, comienza una vertiginosa carrera para poner a punto las pistas que verán como miles y miles de aventureros esparcen su adrenalina por estas montañas. Las pistas por las que en invierno desciendes con los esquís ahora las disfrutas recorriéndolas sobre una bici de descenso gracias al gran trabajo de los miembros de la estación.

La mañana la hemos comenzado alquilando las bicis en el Pic Negre de La Massana, dos espectaculares Commencal más la coraza, el casco y unas espinilleras, con las que hemos subido hasta Pal gracias al Telecabina que une La Massana y el Vallnord Bike Park que ocupa la montaña de Pal. Sorprende la primera vez que llegas, te bajas del telecabina y, al contrario que otras veces cuando sales en busca de la nieve, ves las montañas con una amalgama de verdes maravillosos. Si en invierno la imagen que se disfruta desde la terraza de acceso al telecabina es impresionante no lo es menos cuando llegas en verano y ves el esplendoroso bosque que allí se encuentra, divisando perfectamente todas las pistas de esquí y el Pic del Cubil.

vallnord bike park

Para comenzar nuestra aventura por el Vallnord Bike Park comenzamos bajando por la Verdet, la pista más sencilla, que sirve para comenzar a soltar adrenalina y comenzar a familiarizarse con la bici de descenso. Radios de giro, frenos, pasos por curva, chorradas fáciles y sencillas al tiempo que te introduces en los bosques de Pal buscando soltar un poco de adrenalina. La pista es sencilla pero disfrutona para comenzar. Se accede a ella tras descender un poco por la carretera. Gracias a la excelente señalización del Vallnord Bike Park es fácilmente localizable. Esta pista te dejará a los pies del Telesilla La Serra II, el telesilla más importante de Vallnord en invierno, desde el que acceder al Pla de la Cot que es donde está el inicio de la gran mayoría de pistas de descenso.

Aunque solo sea por añoranza del invierno y la nieve la siguiente pista que hacemos es La Serra, una pista fácil que te permite estirar piernas que te llevará hasta La Caubella. El conjunto de Verdet y la Serra es el lugar indicado para comenzar en esta disciplina de descenso que, día a día, está ganando más adeptos. Y es que eso de subir con un telesilla sin tener que dar pedales para solo tener que bajar mola, ¿a que sí?. Así volvemos al punto de partida y, de nuevo, tenemos que ir hasta el Telesilla de La Serra II pero esta vez le ponemos un puntito más de emoción y, en lugar de ir rodeando el bosque por La Verda, lo hacemos a través de él adentrándonos en la Carbonera, también puedes hacerlo por la Fourcross pero, curiosamente, es una pista por la que nunca he pasado y, por tanto, no se como es. La Carbonera es, posiblemente, la mejor pista para adentrarse ya en terreno complicado. Pese a que su nivel de dificultad aumenta es una pista que ya comienza a dejarte ver lo que se sentirás un poco más adelante. Ya notas que vas más tenso que por las dos verdes y eso se agradece.

vallnord bike park map

De nuevo en el Pla de la Cot, y ya habiendo calentado, no queda más remedio que buscar el Telesilla del Cubil para acceder a la zona más alta de la estación y disfrutar de las pistas que más me gustan. Primero toca bajar por Corpalanca, una pista preciosa y revirada, en muchas zonas, que te pondrá a prueba. Curva, contracurva, bosque, arbol, raiz, salto… una serie de elementos naturales perfectamente situados que hacen que esta, a pesar de no ser la pista más difícil, si que sea mi pista preferida del Vallnord Bike Park. Tras descender por ella llegas a Fontanals donde coges el Telesilla hasta el Pic del Cubil desde donde parte la famosa Maxiavalanche, carrera que da nombre a la pista o pista que da nombre a la carrera. Sea que lo que fuere prepárate a disfrutar del DH en todo su esplendor y es que esta pista y, sobre todo la del Cubil, van a ponerte a prueba y a hacer la saltar la banca de tu adrenalina. Dos pedazos de pistas solo aptas para gente dispuesta a arriesgarse por estas sendas en las que vas a tirar de freno, erroneamente, más que lo que deberías pero que te dejan una sensación tran grande que harán que desciendas una y otra vez por el Cubil.

Pero todo lo bueno tiene un final y tras pasar un extraordinario día en el Vallnord Bike Park toca regresar al punto de partida. Desde lo alto del Cubil, donde el frío de la noche ya comienza a notarse, bajamos encadenando Maxiavalnache, Skippy y una nueva pista, la Old School, que une la Caubella con La Massana sin necesidad de coger el Telecabina. La Old School es una pista complicada, metida en el bosque, en la que, al menos en mi caso, sufro más que disfruto mientras bajo. No acabo de cogerle el puntillo pero me gusta por que supone un reto importante cada vez que voy.

vallnord verano

Y se acabó el día en el Vallnord Bike Park. Nos hemos dejado algunas pistas, las más complicadas para otra ocasión, pero hemos disfrutado una barbaridad. Hemos gozado de la montaña sobre una bici, hemos  disfrutado con las maravillosas vistas que ofrece Pal aunque no tenga nieve y hemos estado sufriendo los más de 1.000 metros de desnivel gracias combinando estas pistas de dificultades distintas, pero bonitas todas ellas, sintiendo como la adrenalina se apoderaba de nuestros cuerpos y nos pedía más y más cada vez que finalizabamos una bajada. Así, ahora, sentados en la terraza junto al río disfrutando de una cerveza en el Black Bull de Arinsal, mientras hacemos tiempo para ir a cenar al Surf, nos damos cuenta por qué nos encanta la bici, por qué nos gusta la montaña y por qué el Vallnord Bike Park es un lugar que deberíamos visitar cada año. Y es que, aunque para muchos la montaña se acaba cuando no hay nieve, cada vez somos más los que nos damos cuenta que Andorra no solo esta viva en invierno.