Mi Diario de Viajes : Mi Diario de Viajes
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Rioja, la cara positiva de la vida

El vino se parece al hombre: nunca se sabe hasta qué punto se le puede apreciar o despreciar, amar u odiar; ni cuantos actos sublimes o crímenes monstruosos es capaz de realizar. No seamos, entonces, más crueles con él que con nosotros mismos y tratémosle como a un igual.
Charles Baudelaire

Crisis, paro, recesión, recortes, prima de riesgo, ajustes… parad el mundo que me apeo. Nos ha tocado vivir una época de tensión y de incertidumbre en la que las malas noticias se suceden una tras otra. Momentos de tensión diarios que hacen que la gente haya dejado la alegría a un lado. Ya son se ven sonrisas, ya no se ven alegrías, pero hay cosas en esta vida que aún permiten que nos alegremos y que nos permiten encontrar la cara positiva de la vida.

Desde el Consejo Regulador D.O. Ca. Rioja se ha puesto en marcha una iniciativa que pretende devolver la alegría y la sonrisa a las personas recordando o disfrutando de esos momentos maravillosos que tiene la vida. Mediante la iniciativa La Cara Positiva de la Vida pretenden recordarnos que siempre es posible encontrar un buen momento junto a un buen Rioja y que nada mejor que compartirlo con el resto de la gente para darnos cuenta de lo fácil que es ser feliz en estos momentos tan duros.

La cara positiva de la vida se lanza a través de las redes sociales, en Facebook mediante la creación de la página de Rioja Wine España, y en Twitter mediante la creación de la cuenta @RiojaWine_es y del hastag #RiojaLaCaraPositiva. A ello se suma la creación de la web www.lacarapositivadelavida.com además de la promoción de la iniciativa a través de otros medios publicitarios.

¿Y en que consiste la iniciativa? Pués en algo tan fácil como compartir tus momentos felices con todo el mundo. Seguro que, a pesar de todo, siempre encuentras un momento dulce con tu pareja junto a una botella de Rioja, disfrutas de un paseo maravilloso por las tierras riojanas junto a la traquilidad que se respira entre los viñedos, o saboreando un buen vino junto a unos magníficos pinchos en la calle Laurel. Y para ello te traen una serie de premios que, sin ningún lugar a dudas, fomentarán tu participación en esta iniciativa. Estos son los premios que puedes conseguir si muestras la cara positiva de la vida a través de los medios citados anteriormente.

  • Un Dropstop al comentario más positivo y original del día.
  • Un USB a la fotografía más positiva y original del día.
  • Un estuche de vino compuesto por tres botellas del vino Crianza institucional Rioja (premio semanal).
  • 4 fines de semana en La Rioja, para dos personas, disfrutando de una noche de hotel, una visita a una bodega y la visita al Museo del Vino Dinastía Vivanco. (premio mensual)
  • Viaje y estancia de 4 días a Londres, del 28 al 31 de marzo de 2013, con cena en un restaurante de la ciudad, cursos de cata y clase magistral de un chef de prestigio (premio final)

Así que no dejes escapar la oportunidad de conseguir uno de estos premios y participa explicando que momento hace que te alegre el día, enviando una imagen que te da ánimos a seguir para adelante. Puedes ampliar la información en la web www.lacarapositivadelavida.com en la que tendrás acceso a las bases que rigen los sorteos. Quién sabe si tu próxima copa de Rioja no la degustarás en un viñedo de una de las muchas bodegas que jalonan la geografía riojana o en un maravilloso paseo por el Tamesis.

Y tú, ¿donde encuentras la cara postiva de la vida?.

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5 pistas de esquí mágicas en Val Gardena

Llega el invierno a la Val Gardena. Las montañas, que se alzan majestuosas formando este valle, se visten de blanco gracias a la nieve que comienzan a recibir. Las gentes de los pueblos del valle comienzan a ver como la tranquilidad del verano se va acabando y, poco a poco, las pistas de esquí se llenan de amantes de los deportes de invierno que acuden a las cimas de las montañas en telesillas o telecabinas para poder disfrutar de las sensaciones de libertad y el subidón de adrenalina que proporciona el descenso de una pista de esquí. No todas son iguales, no todas tienen el mismo color, no todas tienen la misma importancia. Y eso en Val Gardena se hace notar.

En los Alpes italianos puedes encontrar los Dolomitas, una serie de montañas sobre las cuales encontrar el mayor dominio esquiable del mundo. 12 areas esquiables unidas bajo un mismo forfait y una misma marca, Dolomiti Superski, que solo con oirla ya pone los pelos de punta de cualquier amante del deporte de nieve. Una de estas zonas es la Val Gardena. En uno de sus pueblos, Ortisei, hemos pasado unos días disfrutando de una nieve impresionante y de unos días maravillosos descubriendo este paraiso de los Dolomitas.

175 km de pistas recorren las montañas de la Val Gardena, 175 km de emociones y sensaciones que une los pueblos de Ortisei, Santa Cristina y Selva con las cimas de las montañas. 175 km de nieve en estado puro que hace las delicias de cualqueir esquiador sea cual sea su nivel. Pero de esos 175 km repartidos en infinidad de pistas hay cinco que destacan por su belleza, su dificultad o su historia labrada a lo largo de los años y de las competiciones. Son cinco pistas de esquí que no puedes dejar de bajar en tu visita a los Dolomitas, cinco pistas de esquí que no te dejarán indiferente y gracias a las cuales por qué Val Gardena es una de las mejores estaciones del mundo. Esas cinco pistas de esquí mágicas de Val Gardena son las siguientes:

  • Saslong: pista por excelencia de la Val Gardena en ella se celebran los Campeonatos del Mundo de esquí alpino. La pista parte en los 2.249 metros del Ciampinoi y termina en Santa Cristina a 1.410 metros. Con una pendiente media de un 24% y una máxima de un 53% hay que prestar atención al lugar conocido como «gobbe del cammello» zona en la cual hay unos saltos muy rápidos que pueden descontrolarte. Es una pista preciosa y mítica de los Dolomitas y tiene una variante roja, más bonita que la negra desde mi punto de vista, que pasa por delante de Castel Gardena uno de los monumentos más bonitos que se pueden ver en esta zona de los Dolomitas
  • Longia: es la pista más larga de Val Gardena. En sus más de 10,5 km de recorrido se baja de 2511 metros en Seceda hasta los 1315 metros de Ortisei. Con dos partes bien diferenciadas la pista inicia un descenso estrecho lleno de curvas por una pared mientras ves como el telecabina pasa por encima de tu cabeza. Posteriormente se abre la pista haciendose más ancha lo que hace que se disfrute tanto del paisaje como de las cascadas de agua congeladas que se forman en las paredes del cañón por el que desciendes hasta alcanzar el pueblo de Ortisei. En el mundo habrá pistas bonitas pero esta es una de las más bonitas que he visto en mi vida. Una gozada de pista.
  • Gardenissima: más que una pista de esquí la Gardenissima es una competición que se realiza en Val Gardena en abril y que se ha convertido en el slalom gigante más largo del mundo. Los corredores deben pasar 113 puertas en los más de seis kilometros kilometros de recorrido que une Seceda con Santa Cristina en un descenso de más de 1000 metros verticales. Son varias pistas que se pueden unir sin complicaciones y que valen la pena hacer. Son muy anchas y con alguna que otra pala pronunciada que harán las delicias de todos los que se decidan a esquiarla.
  • Cir: al final del pueblo de Selva di Val Gardena sale el telecabina del Dantercepies que te sube hasta los 2305 metros para dejarte entre Val Gardena y Alta Badia en la cima del Passo Gardena. Desde allí se puede acceder la Cir una de las pistas más bonitas y famosas de Val Gardena,  con un par de variantes que siguen el trazado del telecabina iniciandose con una zona complicada hasta que llegas a las tres palas consecutivas que asustan si no te las esperas pero que hacen las delicias de aquellos que continuan el trazado de esta preciosa pista que te lleva hasta el corazón de Selva di Val Gardena tras acabar con una remada interesante si decides pasar por el centro del pueblo.
  • Ciampinoi: al inicio de Selva di Val Gardena parte este telecabina que trasnporta al esquiador a los pies del Sassolungo. Debajo de esta tremenda, a la vez que preciosa, mole de roca que domina el horizonte de la Val Gardena surgen tanto la Saslong como la Ciampinoi, en sus variantes negras y rojas. La Ciampinoi es una pista muy divertida con una primera parte despejada y ancha que pronto se torna en un estrecho carril por el cual hay que esquiar con mucha atención, sobre todo si se elige la variante negra, hasta que se adentra en el bosque y suaviza la pendiente para llevarte cómodamente hasta el inicio del telecabina.

Estas son las cinco pistas que ningún esquiador debería perderse en Val Gardena. Hay muchas más, probablemente algunas mucho mejores, pistas de esquí que hacen las delicias de todos los esquiadores sea cual sea su nivel en este paraiso del esquí situado en los Dolomitas. Si no has ido nunca, ¿a qué esperas? Te aseguro que no te arrepentirás.

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Mejor blog de viajes en los Premios Bitacoras 2012

Desde el pasado 6 de septiembre están en marcha los Premios Bitacoras 2012 y Mi Diario de Viajes se presenta a estos premios. La categoría principal en la que participamos es Mejor Blog de Viajes, no podía ser de otra forma. Podéis votarnos en tantas categorías como querais, pero lo ideal es que lo hagáis en la categoría de Mejor Blog de Viajes. El plazo para votar finaliza el próximo 9 de noviembre por lo que os agradeceriamos que nos dierais vuestro voto antes de esa fecha.

Para facilitaros el proceso de votación a continuación os muestro como hacerlo:

  1. Entra en Bitácoras y regístrate. Si no tienes cuenta en dicha página puedes crearte una en menos de dos minutos o identificarte con tu cuenta de Twitter o tu cuenta de Facebook.
  2. Una vez registrado e identificado debes hacer click en la imagen que te mostramos aquí abajo:

    Votar en los Premios Bitacoras.com

    Comprueba que http://www.midiariodeviajes.es aparece en la categoría de “Mejor Blog de Viajes» (si no es así debes añadir tú la dirección), rellena el captcha que te aparece más abajo y haz click en Votar. Puedes seleccionar una segunda categoría para votar nuestro blog pero vamos a por la de Mejor Blog de Viajes

  3. Ya está todo, ya has votado a Mi Diario de Viajes en los Premios Bitácoras 2012. Gracias por hacerlo y a comprobar nuestra evolución en estos últimos días de concurso.

Cualquier duda, problema o incidencia que os surja a la hora de votar dejad un comentario en esta entrada y os echaremos una mano. A ver si entre todos nuestros lectores conseguimos aparecer en la clasificación de Mejor Blog de Viajes en los Premios Bitacoras 2012.

Muchas gracias por vuestro voto. Sin vosotros no sería posible optar al premio ni aparecer en las clasifiaciones.

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Ropa para el Camino de Santiago

Cuando te dispongas a preparar la mochila para hacer el Camino de Santiago te darás cuenta que es una de las cosas más importantes y difíciles de toda esta aventura. Cojo esto, dejo lo otro, me lo llevo por si acaso… un conjunto de dudas de las que solo tendrás respuesta cuando llegues a Roncesvalles, o al lugar desde el que inicies el camino, y comiences a andar viendo como te sobran cosas. En general todos cogemos más cosas de las que necesitamos así que no te extrañes si ves a medio camino que la gente se acerca a enviar ropa a casa por mensajería. Por suerte esto está cambiando y, poco a poco y gracias a la experiencia de otros peregrinos que puedes leer por internet, las mochilas de ahora están más “optimizadas”.

Una vez elegida la mochila debes centrarte en que llevar al Camino de Santiago y esto se va a convertir en tu gran problema. Listas hay muchas, opciones también, pero solo tu sabes lo que necesitas y lo que te quieres llevar. Una recomendación que te hago es que pienses que no vas a una ruta en medio de la nada. Pasas por muchos pueblos, atraviesas grandes ciudades como Pamplona, Logroño, Burgos, León o Santiago y en casi todos ellos encontrarás tiendas abiertas para comprar lo que te haga falta, así que limítate a cargar la mochila con la ropa que sea estrictamente necesaria. ¿Y que es la ropa estrictamente necesaria? Buena pregunta…

La gran mayoría de los peregrinos se concentran en el periodo de junio a septiembre lo que hace que las mochilas vayan menos cargadas. Aún así puedes ver gente que parece que va con la casa a cuestas. Ten en cuenta que, en la gran mayoría de los albergues que encuentras en el Camino de Santiago, hay lavadoras por lo cual con un par de mudas te puede sobrar pero yo te recomiendo tres mudas que, usadas correctamente, te pueden servir para llegar hasta el fin del mundo si hace falta y siempre limpio. Aprovecha la ropa al máximo para poder reducir la cantidad a llevar. Cuando llegues al albergue y te duches ponte la ropa con la que andarás al día siguiente y aprovecha para lavar la que llevabas puesta de modo que puedas ir rotando las tres mudas llevando siempre ropa limpia en los albergues y la sucia al caminar. La ropa se seca con facilidad, el viento y el sol hacen su efecto de forma vertiginosa y, si no se te ha secado por la mañana por culpa de la humedad, no dudes en colgártela por fuera de la mochila mientras andas. Hoy en día puedes comprar ropa técnica barata y muy efectiva para este tipo de ruta que pesa poco y no ocupa mucho espacio. No recortes peso con la ropa, hazlo con las cosas superfluas que puedes adquirir por el camino.

Aunque tu camino sea en verano no pienses que no vas a pasar frío o que no te hace falta ropa larga. No te olvides de cargar con un polar y un pantalón largo. Puede que no lo uses, lo dudo si haces la zona de Navarra, pero es necesario llevarlo al igual que el chubasquero. Eso sí, tampoco te pases de ropa de abrigo, que aunque pueda hacer frío eso no son menos de 10 grados y por las mañanas mientras vas caminando, que el frío se nota menos, y ten en cuenta que, para dormir, tendrás mantas en muchos albergues y el saco que te habrás llevado con lo que un pantalón y un polar son más que suficientes para poder soportar las inclemencias del Camino de Santiago.

Por último te faltan las zapatillas, botas de media caña, botas de caña entera, chanclas… Vamos a ello.

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Milan, el Duomo y la Vittorio Emanuele

Llega el momento de dirigirme a mi último destino en Italia. Si he estado en la capital política, y en la capital artística no podía perderme la capital económica que esta situada en Milán. Milán es una ciudad moderna situada en el rico norte de Italia. El camino es cómodo gracias al tren que une Florencia con Milán en poco mas de tres horas. Tras abandonar el hotel Azzi Locandi degli Artisti, me dirijo a Santa Maria la Novella en la que, cada hora, parte un tren hacia el norte. Son poco mas de 35 euros los que tienen la culpa de que visite Milán en un viaje muy cómodo y rápido y es que, si algo destaca de Italia, además de sus ciudades llenas de arte, es el gran servicio que presta Trenitalia, el bueno, bonito y barato de los ferrocarriles europeos.

La Stazione Centrale de Milán es una preciosidad a la cual llegan continuamente trenes desde casi todos los destinos imaginables de Europa. Es el punto de entrada al país desde casi cualquier destino europeo debido a la importancia económica que tiene la ciudad. A su salida se puede observar la Torre Pirelli, edificio de oficinas que domina el cielo de Milán y que es un símbolo del poderío económico de esta ciudad. El hotel elegido esta vez es el Hotel Garda, situado a escasos 200 metros de la estación y junto a la parada del metro y del tranvía. Un hotel de negocios confortable y asequible excelentemente posicionado para emprender la visita a Milán.

Tras dejar las maletas en el hotel bajo y comienzo a andar por la Via della República hacia el lado contrario a la Stazione Centrale. Mi objetivo es la famosa Piaza del Duomo en la cual poder visitar el Duomo de Milán, una de las catedrales más impresionantes que he visto en mi vida. No se si será su tamaño, si será que se puede caminar por su techo o si será que siempre la recordaré por ser el lugar en el que disfrutamos de la previa de la final de la Champions League en el año 2001 pero cada vez que la veo me fascina más y más. Il Duomo es una visita obligada cuando se visita Milán. Por desgracia esta vez estaban de obras en su fachada por lo que no pude apreciarla en toda su grandiosidad. Aún así, su interior seguía imponente como siempre. Subir por los escalones de su torre y llegar a caminar sobre su techo obteniendo una panorámica maravillosa de la plaza y de la Galleria Vittorio Emanuele al tiempo que se tiene una visión completa de las alturas de Milán es algo que siempre tendré grabado. Aun así hay que destacar que, hoy en día, la plaza es un lugar peligroso lleno de carteristas en busca de turistas incautos a los que robarles el dinero o lo que lleven por lo que hay que andarse con mucho cuidado.

Junto al Duomo se encuentra la Galleria Vittorio Emanuele lugar de culto para aquellos que admiran el lujo extremo y los precios desorbitados. Tiendas y cafés con precios prohibitivos para la gran mayoría harán las delicias de aquellos que hayan venido buscando el lujo a Milán. La Galleria esta formada por cuatro pasillos que se unen en una placeta central en la que existe un toro en el suelo al que la tradición manda dar una vuelta mientras se le pisan los huevos. No os preocupéis si no sabéis hacerlo, simplemente mirad a alguien y veréis que es fácil. El hueco que hay en el suelo manda donde poner el talón del pie. Lo más destacable de esta Galleria Vittorio Emanuele es su techo de cristal. Cada uno de los cuatro pasillo esta hecho de cristal lo que da un luminosidad muy bonita y se juntan en una bóveda, también de cristal, en la zona mas lujosa de Milán.

Si has entrado por la Piazza del Duomo y sigues hacia la entrada contraria aparecerás en una plaza en la cual podrás ver el Teatro della Scala, símbolo de la opera en Milán, Italia y en el mundo. El teatro es espectacular por fuera y por dentro y, si tienes suerte y puedes visitarlo, disfrutaras con una construccion ideada para el disfrute del publico. No es necesario que te guste la opera, el andar por sus pasillos, visitar sus palcos o poder bajar a la platea impresiona una barbaridad. Este conjunto del Duomo, la Galleria y el Teatro forman los tres monumentos mas importantes de Milán junto al Castello Sforzesco, más alejado del centro, y que es una fortaleza militar que, para mi, no tenáa mucho atractivo por lo que no fuí a visitarlo. Tal vez en otra ocasión.

Así, tras pasar una noche en Milán y haber disfrutado de una excelente cena, volví a mi casa después de unos días visitando una parte de Italia, la mas turística, tras trasladarme hasta el aeropuerto de Malpensa cómodamente gracias al bus que parte de la Stazione Centrale vuelo con el que puse punto y final a una viaje muy bonito por Italia. Un vuelo de Vueling hasta Valencia muy cómodo que supuso el punto y final de mi viaje por Italia. ¿O fué punto y seguido?

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Florencia, un museo al aire libre

Florencia es un museo hecho ciudad. Allí donde vayas, allí donde estés, podrás disfrutar de una obra de arte en la misma calle. Si a todo eso unes la historia, tradición e importancia que esta ciudad ha tenido a lo largo de la historia comprendes enseguida ese aire de grandeza que destila cada rincón de esta ciudad. Además, su principal diferencia con Roma, es que aquí las grandes construcciones siguen enteras por lo que transmite mucha más fuerza que la capital italiana.

Para comenzar la visita a Florencia vamos a la estación de tren que se convierte en el punto de entrada del flujo de viajeros que visitan Florencia cada año. Una estación modernista que muestra lo que te espera a medida que vayas entrando en las calles de esta ciudad italiana. Desde allí se divisa la iglesia de Santa María la Novella, iglesia en la cual encuentras un precioso crucifijo de madera creado por Giotto, y junto a la cual se encuentra una de las plazas que mas ambiente e historia tenia en la Florencia de la época ya que en ella se celebraban las fiestas de la ciudad. Tras la visita a esta preciosa iglesia hay que comenzar a disfrutar de una de las mejores cosas que se pueden hacer en esta ciudad: callejear. Y es que perderse por las calles de Florencia sin un rumbo fijo es una maravilla que no hay que dejar pasar. Así llegamos a la zona del mercado de San Lorenzo en la que se encuentra una iglesia con su mismo nombre que destaca por su muro sin ventanas, y por ser una de las mas antiguas de la ciudad, junto a la cual se encuentra la Capilla Medici, lugar de reposo de varios miembros de esta familia que dominó el mundo y gracias a la cual Florencia es hoy un museo. Allí puedes admirar algunas de las mejores obras de un genio en ciernes, en esa época, llamado Miguel Angel, que fue el encargado de las esculturas y ordenación de las cámaras mortuorias de Lorenzo de Medici. Nunca unas obras sin acabar habían sido tan bellas.

Tras esta visita de nuevo a perderse por las calles de Florencia hasta aparecer ante el conjunto arquitectónico mas famoso de toda la ciudad. En primer lugar el Baptisterio con las puertas de bronce de Giotto, dominando toda la plaza Santa Maria dei Fiore, catedral realizada con mármol travertino en blanco y verde coronada por una maravillosa y novedosa cúpula llevada a cabo por Brunelleschi y, por último, Il Campanile de Giotto, también de mármol verde y blanco. Hay que entrar a la catedral, es una visita ineludible para poder observar la grandiosidad de esta obra y las maravillas que en ella se escondan. No debes perderte subir a la cúpula ya que tanto los frescos que allí hay representados, como la maravilla arquitectónica de la construcción de la Cúpula llevada a cabo por Brunelleschi son dos cosas que ningún turista debe perderse. Si a ello unes las extraordinarias vistas de Florencia que se otean desde lo alto… No hay que olvidar que esta innovación de Brunelleschi fue la inspiración de Miguel Angel a la hora de solucionar el problema que se le planteó al tener que rematar la Basilica de San Pedro con una cúpula.

Continua nuestra visita callejeando una vez más por el centro de Florencia encontrándonos con la casa donde nació y vivió Dante, otro de los grandes nombres de la historia del arte, que nacieron en esta ciudad en la que coincidieron los mas grandes artistas en escultura, arquitectura, pintura o escritura. Junto a esta casa-museo se entra a la Piazza della Signoria lugar en el que poder admirar el Palazzo Vecchio, centro político de la ciudad y del mundo durante el reinado de los Medicis y que fue una cárcel en sus inicios, en la que se encuentra la Loggia dei Lanzi con alguna de las esculturas mas bellas que se pueden ver tales como “El rapto de las sabinas” o “El Perseo”. La Piazza della Signoria tiene mucha importancia en la historia de Florencia. La plaza vió como el 23 de mayo de 1498 fue ahorcado y quemado Savonarola por hereje en el mismo lugar en el que sus discípulos habían quemado libros y objetos que consideraban pecaminosos en la conocida como “hoguera de las vanidades”. Hoy en día una placa recuerda ese lugar.

De aquí continua nuestra visita adentrándonos camino de la Iglesia de la Santa Croce situada en una plaza enorme en la cual se lleva a cabo uno de los eventos más antiguos y sorprendentes que se celebran en esta ciudad. El Calcio histórico es una competición entre cuatro equipos que se distinguen por el color y que juegan a un deporte precursor del Calcio actual. Pero volviendo a la Iglesia de la Santa Croce hay que destacar de ella que es la segunda más importante de Florencia, tras Santa Maria del Fiore, ya que en ella se encuentra la tumba de Miguel Angel, uno de los grandes genios que nacieron en esta ciudad. Giotto, Brunelleschi, Vasari o Ghiberti son algunos de los grandes genios que han dejado su marca en esta construcción a través de algunas de las obras de arte que se pueden admirar en su interior. Cuenta la leyenda que, en su interior, Stendhal comenzó a sufrir mareos ante la belleza de su interior de modo que aquí se creo el conocido como “síndrome de Stendhal” una dolencia provocada tras observar una belleza extrema y es que la Santa Croce es una visita obligada.

Ya está anocheciendo así que solo nos queda cenar una buena “bisteca alla fiorentina” antes de volver al hotel Azzi Locandi degli Artisti, no sin antes sin disfrutar de una de las bellezas mas importantes que esconde esta ciudad como es el Ponte Vecchio, único puente que sobrevivió a la retirada alemana, gracias a su belleza, y lugar histórico del comercio no solo para Florencia sino para toda Europa. Aquí nació la “bancarrota” palabra que proviene de la rotura de la bancada sobre la que exponían sus joyas a aquellos vendedores que no podían hacer frente a sus deudas. Un lugar maravilloso que se debe disfrutar de noche o bien temprano para aprovechar los reflejos de las casas que allí existen sobre el Arno.

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Amsterdam y sus canales

Tras el fiasco de Breda decidimos salir pronto hacia Amsterdam. Comprobamos que teníamos un tren que partía temprano hacia la ciudad holandesa y decidimos no perder más tiempo en la ciudad y, así, intentar resarcirnos con la visita a la ciudad de los coffeshops y del Barrio Rojo. De este modo, casi antes de que amaneciera, ya estábamos de camino a la estación del tren para poder aprovechar uno de los pocos trenes que, de forma directa, unían Breda y Amsterdam.

No eran ni las 9:30 cuando llegaba nuestro tren a la gran Centraal Station, puerta de entrada a Amsterdam de la gran mayoría de viajeros que pueblan sus calles en busca de drogas y de diversión. Nuestro hotel estaba cerca pero no podíamos entrar hasta las 12 así que dimos una vuelta por los alrededores de la estación de tren haciendo tiempo. Aprovechamos para almorzar y se aprovecharon de que eramos turistas por que nos pegaron un buen clavazo. Es lo que tiene visitar una ciudad como Amsterdam orientada al turista ocasional que no se basa en poder admirar las maravillas arquitectónicas de esta ciudad sino en la cantidad de lugares en los que consumir, sin ningún inconveniente, cualquier droga que se desee.

Llegado el momento nos dirigimos al hotel Manofa el cual es un cuchitril de mala muerte al que nunca volveré. De él solo puedo destacar su magnifica posición junto a la estación de tren y a escasos metros del Grasshopper uno de los lugares mas famosos de Amsterdam y que merece la pena ser visitado por la noche. El espectáculo de luz y reflejos sobre el canal que da es una de las cosas mas bonitas que se pueden ver en Amsterdam.

Tras el check-in en el hotel nos fuimos a disfrutar de un paseo por los canales de Amsterdam. Veníamos de estar en Brujas y quedar fasciandos por sus canales estrechos y por la belleza de sus casas así que la visita por los canales de Amsterdam nos defraudó un poquito. No tiene punto de comparación una con otra. Aún así es recomendable visitar los canales desde un barco ya que te quedas asombrado de comprobar la cantidad de gente que ha decidido vivir en estos canales y que hacen vida como si nada pese a tener, durante todo el día, a una legión de fisgones haciendo fotos sin parar de sus casas. Esto es Amsterdam, la ciudad de los escaparates.

Tras el paseo en barco se nos hizo la hora de comer así que accedimos a las proximidades del Grasshoper y entramos a un irlandes, el Sláìnte Irish Pub, situado en el White Tulip Hostel, en el que comimos de maravilla. Un buen rato que nos permitió recuperar unas fuerzas que ya nos fallaban. Al acabar nos llevamos una de las mejores sorpresas de este viaje y es que, al salir por la puerta de atrás, nos topamos con la Oude Kerk una de las dos catedrales de esta ciudad holandesa. Desde aquí nos adentramos, poco a poco, en el barrio rojo. No estaba muy animado, era media tarde, pero ya iba cogiendo colorcito y ambiente. Tras recorrer sus calles durante un buen rato sin rumbo fijo decidimos parar en un coffe shop y el elegido fue The Bulldog, el primer coffee shop que se abrió en Amsterdam a finales de 1975. El sitio está muy chulo, tienes todo tipo de drogas para solicitar, artilugios varios para el consumo y poco más. Salvo que tu intención sea consumir sustancias psicotropicas no tiene mucho el sitio pero no podiamos irnos de Amsterdam sin entrar a uno.

Tras sufrir para poder terminarnos la cerveza que nos pedimos nos vamos paseando hacia la plaza Dam en la que queremos ver la Nieuwe Kerk y el Kroninklijk Palais. Por desgracia la Nieuwe Kerk está en obras y han tapado su fachada con una lona así que nos tenemos que conformar solo con la vista del palacio, que no está nada mal. Es tarde para entrar a visitarlo así que nos conformamos con darnos una vuelta por la zona y disfrutar con el bullicio que siempre tiene esta plaza y es que, la plaza Dam, es el corazón de Amsterdam y por ella pasan los habitantes de la ciudad casi todos los días.

Se está echando la noche encima y decidimos buscar un sitio para cenar. No podemos alargar mucho la noche ya que, al día siguiente, nuestro vuelo a Valencia parte temprano por lo que, tras deambular un rato por el Barrio Rojo para verlo de noche, nos acecamos de nuevo a los alrededores de la plaza Dam, zona más tranquila y relajada en la que puedes cenar en multitud de sitios. Tras recorrer varias calles nos decantamos por un italoamericano que hay en Damstraat, muy bueno y que satisface nuestras necesidades de una cena tranquila y relajada. Tras una muy buena cena, paseito por la zona, regreso al Grasshopper y a tomar la última cerveza antes de volver al hotel Manofa a dormir y descansar de este largo viaje de varios días recorriendo Belgica y Holanda.

Un bonito viaje en el que hemos visto Brujas, Gante, Breda y Amsterdam recorriendo lugares preciosos, y otros no tan bonitos, pero que valió la pena. Si aceptais una recomendación, buscad un hueco en vuestra agenda y no os perdais estos paisajes ni estas ciudades. No os defraudarán.

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Consejos para comprar una mochila

Una vez has decidido que vas a realizar el Camino de Santiago llega el momento de buscar y comprar, si no tienes, el material que te va a hacer falta para esta aventura. Uno de los mayores quebraderos de cabeza vendrá con la compra de la mochila. Hay de muchos tipos, muchos colores, muchas marcas, de diferentes capacidades… un lio si no sabes por donde empezar. Pero, cuando llegas al Camino de Santiago, te das cuenta que la gente no ha prestado suficiente interés a la hora de comprar una mochila y han racaneado mirando solo el precio. Mal hecho, una incorrecta elección de una mochila hace que luego tengas muchos problemas por el peso, la carga o los anclajes lo que hace que tu aventura se convierta en una pesadilla. Imaginate las veces que se mueve una mochila incorrecta durante los aproximadamente 25 kilómetros que haces por etapa y verás lo importante que es dedicarle algo de atención.

Si eres de los que buscas información hasta el punto de saturarte habrás comprobado que la mayoría te hablarán de no cargar más de un 8 a 10 % de tu peso. No voy a decir que no sea importante pero he comprobado que la gente se llega a obsesionar con ese porcentaje de peso llevando cosas innecesarias pero renunciando a cosas imprescindibles por no querer pasarse del peso. No le des tanta importancia al peso y preocupate por conseguir una buena mochila y repartir bien el peso. No es lo mismo cargar con 5 kilos en una pequeña mochila de 30 litros que hacerlo en una mochila de 50 litros. El reparto de ese peso hará que vayas más o menos cómodo y la calidad de la mochila hará que tengas más o menos dolores durante el Camino de Santiago. Una prueba fundamental para comprobar si la mochila es buena o no es, con la mochila vacía, atártela solo por los amarres de la cintura y dejarla suelta de los hombros. Si la mochila se mantiene erguida cómprala de inmediato pero si ves que se cae y no se mantiene rígida sigue buscando, no te dejes engañar por la marca o el precio y busca una que te haga más llevadera cualquier aventura que emprendas con ella en tu espalda.

Como he dicho antes no es lo mismo cargar el peso en una mochila de 30 litros que una de 50. ¿Pero que es mejor, más capacidad y que las cosas vayan más sueltas o menos capacidad y que las cosas vayan a presión? Pues depende de tus gustos pero, en principio, mejor una de mayor capacidad ya que va a ocupar más espacio en tu espalda por lo que tendrás el peso repartido por una mayor zona aparte que suelen ser más rígidas y está orientadas a marchas largas. Además las de mayor tamaño también suelen llevar más compartimentos por lo que te pueden servir para repartir las cosas y evitar mezclas innecesarias (que se te abra el jabón dentro de la mochila no hace mucha gracia) o que puedas tener en un bolsillo todo lo que pueda ser más urgente. Marcas hay muchas, tamaños hay muchos y para gustos colores. Siéntete a gusto con tu mochila para el Camino de Santiago, ajustala al tamaño de tu espalda y verás como lo agradeces con el paso de los kilometros.

Y una vez resuelto este problema viene el siguiente, ¿que meto dentro de esta preciosa mochila que me acabo de comprar?.

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Salir de tapas por Valencia

Pocas veces hablo de mi ciudad, Valencia, una ciudad que quiero y que amo con locura ya que el blog lo dedico a trasmitir sensaciones, vivencias o acontecimientos que tienen lugar durante mis viajes y, claro, salir de mi casa a dar un paseo por mi ciudad aún no se considera viaje. Pero hoy quiero hacer un aparte y hablar de las tapas en Valencia. Hasta el 4 de noviembre hay una campaña de promoción en mi ciudad en la que un montón de bares se dedican a ofertar un quinto y una tapa, algo inaudito por estas tierras, por lo que he aprovechado para volver a visitar algunos lugares por los que hacia mucho tiempo que no pasaba.

Mi ruta de tapas por Valencia comienza desde la Plaza de la Reina. Allí, junto al Miguelete hemos quedado unos cuantos amigos para pasar un rato disfrutando de la gastronomía valenciana. Mapa en mano comenzamos nuestro recorrido por Casa de Tablas, una franquicia reciente junto a la plaza redonda, en la que nos ponen una hamburguesita de pluma ibérica con salsa. Y tanto que hamburguesita, menos mal que aún quedan unos cuantos por que como sean así me veo repitiendo la ruta. Desde aquí nos vamos a la calle de los derechos entrando primero en el Bar la Rotonda a degustar unos chipirones a la verde y luego al Bar Kiosko a probar ramana con explosión de sabores, nombre raro donde los haya pero que no es más que sepia, patatas y cebolla con salsa tartara, muy buena por cierto.

Desde aquí nos desplazamos hacia la calle Pere Comte para visitar uno de nuestros sitios preferidos cuando salimos por esta zona histórica de Valencia y que no te puedes perder por las noches. Allí se encuentra el Bar Escalones de la Lonja, un lugar sencillo, escondido en un callejón, pero con una comida sublime. Aquí hemos comido caramelos, de foie y manzana y de setas iberico, dos variedades pero que hay que probar ya que si no son las mejores, se acercan. Esta vez no probamos los calamares pero, si vais por allí en otra época, probadlos esos si que son los mejores de Valencia. El siguiente lugar lo desconocía pero me ha sorprendido por su tapita de marisco. La Tasca Sant Joan’s ha sido un agradable descubrimiento, no se si habrá tenido algo que ver las cervezas que ya llevamos encima. Una tapita sencilla pero muy sabrosa gracias al pan crujiente. Para volver.

Por último hemos bajado hacia el Mercado Central parando en el Boatella a probar las gambas fritas morunas que han hecho. Un pequeño regusto picante que le da un toque muy apreciable a la tapa. De aquí, y ya metidos de lleno en la calle San Vicente hemos decidido dar por finalizada nuestra ruta de tapas por Valencia entrando en Aire Andaluz a probar sus huevos sorpresa y vayan si nos han sorprendido. Esta si que ha sido la mejor tapa de todas. Debe ser que, ya de por si, el bar está ambientado a este tipo de comida en miniatura, que las cervezas ya no entraban igual de fácil que antes y que ya era el último pero hemos salido de allí muy contentos. Un buen broche de oro a esta pequeña ruta de tapas por Valencia que hemos llevado a cabo por el centro de la ciudad.

Hay que decir que esta ruta se limita al centro de Valencia, a la zona que rodea la Catedral, el Ayuntamiento y el Mercado Central pero que dentro de esta campaña hay dos zonas más de tapas para disfrutar en Valencia. De momento le hemos hincado el diente a las tapas que hay por aquí pero no pasa nada, hay más días y más bares por visitar que, aunque 2’50 euros por el quinto+tapa sea algo caro, vale la pena solo por recorrer las calles y monumentos que existen en Valencia.

Y recuerda que, si vienes a Valencia y te quedas con hambre o  no te gustan las tapas, siempre tendrás una buena paella de verdad en la playa.

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Meteorología viajera

Una de las cosas de las que menos nos preocupamos a la hora de hacer preparar un viaje muchas veces es el tiempo que hará en nuestro destino. Los viajeros tienden a fijarse unicamente en la temporada en la que van a viajar y, en función de eso, llenan más o menos la maleta. Pero, ¿a quién no le ha pillado un chaparrón típico mediterráneo en la playa? ¿quién no se ha tenido que volver a casa sin ponerse la chaqueta por qué, de repente, llegan unos días de calor en pleno invierno?.

Por ello la meteorolgía juega un papel fundamental a la hora de mirar el tiempo que vas a tener en tus viajes. Para poder afinar más hay que saber donde mirar y como mirar. No suele servir de mucho mirar la temperatura que vas a tener en Roma en una página del tiempo de Estados Unidos o pretender saber que tiempo hará dentro de una semana en el centro de Londres. Mirar a más de dos-tres días la predicción suele ser como jugar a  la lotería, si acierta es de milagro.

Muchas páginas nos ofrecen gráficas, símbolos, barras… tonterías que no sirven más que para hacer una página bonita y atraer usuarios pero que no dicen nada seguro sobre la meteorología que vas a tener en tu viaje. Cada vez es más habitual ver predicciones a 7 e incluso 14 días, que deben ser cambiadas varias veces al día por la dificultad que supone ese tipo de predicciones. Por suerte no todas son así y algunas si que ofrecen datos aproximados a los reales. Busca tu página, compárala durante varios días con los datos que tienes en tu ciudad y confirma que es de fiar.

Como recomendación final id a las páginas de los Institutos meteorológicos correspondientes al país que vas a visitar o  a aquellas que basan sus datos en las predicciones de estas. Fallarán en su predicción del tiempo, seguro, pero menos que otras páginas de meteorología.

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Breda, no siempre se acierta con el destino.

Breda es una ciudad que nos defraudó. No se si fue por el ambiente frío de sus calles y sus gentes, por que no econtráramos nada especialmente reseñable para visitar, por que desde la estación de tren hasta el hotel había un buen paseo o por qué, pero no es una ciudad que recomendaría visitar. El viaje en tren, los dos transbordos que tuvimos que hacer y las prisas con las que nos tocó correr en la estación de Amberes hicieron que llegáramos a Breda sin ganas de nada y rebotados. Quizá con más calma y sin ese rebote hubieramos visto la ciudad de otra manera.

Hay que reconocer que veníamos de ver Brujas y Gante, dos de las ciudades mas bonitas y cuidadas de Bélgica, lo cual influyó sobremanera en ver Breda como una ciudad completamente distinta. Aquí las casas no son tan bajas, los edificios destacan por encima de ellas y la tranquilidad y belleza de las dos ciudades belgas quedaron rotas por las prisas, la academia militar y el río, no muy limpio, que la circundaba.

Yo esperaba más de Breda y me quedé despagado. Tras dar una vuelta por el centro pudimos comprobar que no tenía nada interesante. Breda es una ciudad en torno a la academia militar del ejercito holandés y está dirigida a esos jóvenes cadetes que vienen aquí a realizar sus prácticas. De hecho, el monumento más destacable de la ciudad, y razón por la cual elegí esta ciudad, se encuentra dentro de la academia y hay que pedir cita para poder visitarlo con antelación. Por supuesto a tres turistas españoles no les iban a dejar entrar así como así y, tras la pertinente consulta en la oficina de turismo nos dimos cuenta que no teníamos ninguna posibilidad para acceder, así que dedicamos el resto del día a pasear por la plaza y saborear alguna de las cervezas que servían en sus bares a la espera de que llegara el siguiente día y pudiéramos ir hasta Amsterdam, último destino de nuestro recorrido por estas tierras y desde el cual volvíamos a Valencia.

Sin lugar a dudas Breda fue un fiasco, un día perdido que podríamos haber aprovechado en otro lugar pero cosas como estas pasan y lo que hay que hacer es evitar que la gente repita nuestro error. Estoy convencido que tendrá cosas preciosas pero no es lo que nosotros buscábamos. Una pena pero así son los viajes, hay que saber que no siempre es todo bonito.

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Un paseo por la Toscana

Salir de Florencia hacia la Toscana no es fácil. El tráfico en las ciudades italianas es horrible y, aunque Florencia no es Roma, salir de este bella ciudad no es nada cómodo. Nuestro destino, en el día de hoy, está hacia el sur, una zona llena de viñedos en la que se hace uno de los mejores caldos el mundo, el Chianti, denominación de origen de una zona excelente para producir vino gracias a sus peculiares características. Pero nuestro objetivo no es el turismo enológico sino que deseamos conocer una de las zonas mas bonitas e históricas de Italia. Tras salir de nuestro hotel pasamos por Hertz a recoger nuestro coche, un fantástico Fiat Seicento rojo, típico italiano.

El primer destino elegido es San Gimignano, pueblecito situado sobre una colina en el que sobresalen un enorme número de torres construidas en las casas. El pueblo mantiene su carácter medieval gracias al turismo y andar por sus calles invita a remontarse a épocas anteriores en las cuales los dueños y señores de las casas escondían en sus torres a sus bellas damas para evitar que fueran cortejadas por sus rivales. Las vistas desde la ciudad son enormes campos de viñas que destilan unos preciosos colores y que no te dejan indiferente. Paisajes de ensueño en un pueblo de película que se convierte en realidad al pasear por sus calles y conocer las muchas historias que allí ocurrieron.

De allí bajamos a almorzar a Poggibonsi antes de emprender camino a Siena, ciudad enormemente conocida y turística gracias al Palio, carrera de caballos alrededor de su plaza principal en la que los barrios de la ciudad luchan por ser los mejores desde hace mas de 500 años. Siena, hoy en día, tiene dos caras. La ciudad moderna no tiene mucho encanto y se ha convertido en la zona residencial de sus habitantes pero la zona histórica, la que reúne las maravillas que se esconden entre las calles de esta preciosa ciudad, es el lugar al que todo turista debe ir. La plaza del Palio no es lo mismo verla vacía o en la época del Palio, llena de gente y con los caballos corriendo, pero el ambiente de la plaza evocando grandes retos y duras disputas llena las expectativas cuando entras en ella.

Tras comer en Siena emprendemos camino hacia otra ciudad, mas famosa por el cine que por otra cosa, como es Arezzo, lugar en el que se grabó “La vita e Bella”. Aun así aquí se encuentra una de las plazas mas bonitas que se pueden ver en Italia. La plaza mayor, remodelada por Vasari, es un lugar indescriptible que te transporta a épocas gloriosas de esta zona. En esta ciudad también destaca el recuerdo a la destrucción que sufrieron durante la Segunda Guerra Mundial, recuerdos de la cual se encuentran a lo largo y ancho de sus calles en el centro. Es una ciudad preciosa, típica toscana, por la que vale la pena perderse por sus calles y disfrutar de la belleza de alguna de sus casas, ya que, a pesar de no tener grandes monumentos es una de las ciudades más bonitas de la Toscana.

Así, tras haber pasado un día por la Toscana, volvemos a Florencia a proseguir con nuestro viaje por Italia. Mañana toca coger un tren para ir a Milán y ver esta ciudad del norte que supone el centro financiero de Italia cerrando así el viaje por las tres ciudades que forman el centro político, el centro cultural y el centro económico del país transalpino.