Mi Diario de Viajes : Mi Diario de Viajes
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Heaton Park, un viaje al paraíso en Manchester

Heaton Park es un oasis de paz y tranquilidad que se encuentra entre la maraña de calles, callejuelas y callejones que forman Manchester. Situado al norte de la ciudad se eleva sobre una colina este remanso de paz para ofrecer una de las mejores vistas de esta ciudad inglesa. Es un lugar precioso, tranquilo, apacible, en el que poder huir, aunque tan solo sea por un instante, de la voragine que te devora tan solo unas millas más allá. Un lugar mágico que te permite limpiar tu mente de problemas y dejarte llevar a traves de un viaje repleto de tranquilidad, relax y paz interior. Un lugar ideal para acudir a encontrarte a ti mismo.

Y asi fue como empezó mi visita a este parque de Manchester. Tras unas semanas muy cargadas necesitaba huir, alejarme, reencontrarme conmigo mismo y nada mejor que hacerlo de la belleza y tranquilidad de este lugar. Llegar hasta Heaton Park es muy sencillo. Desde el centro de Manchester lo puedes hacer o a traves del tram que va a Bury o mediante el bus 135. Los dos te dejaran a las puertas del paraiso.

Manchester Town Hall Heaton Park

Heaton Park es enorme. Es el lugar en el que se celebra uno de los festivales mas famoso de Inglaterra, el Parklife. La explanada sobre la que se celebra este festival es lo primero que te encuentras. Un trozo de cesped enorme con el que hacerse una idea de lo grande que es el parque. Tras seguir el camino absorto en mis cosas llega una de las imagenes más raras que ofrece el parque. Ensimismado en mis pensamientos, y tratando de encontrarme a mi mismo, llego ante unos extraños restos de lo que parece un enorme templo clásico. Escondido entre la arboleda aparece esta construcción completamente fuera de lugar. No es, ni más ni menos, que la fachada original del primer ayuntamiento de Manchester trasladada, en el año 1902, hasta aquí. Una reliquia para la ciudad. Una agradable visión para aquellos que se acercan por aquí.

Poco a poco me voy internado en el parque. Sin prisa pero sin pausa recorro los alrededores del lago central. Lago que encuentras en todos y cada uno de los parques aquí en Inglaterra. Una característica muy agradable que descubrí cuando llegue aquí y que sigue asombrándome cada vez que la veo. Y es que, hoy en día, visitar un parque sin lago, patitos y demás fauna variada que vive en ellos hace que no sea lo mismo. Este lago no es el más grande pero, como siempre que aparece el sol por estos lares, me regala unas imágenes preciosas de reflejos sobre el agua, una de las cosas que más me gusta fotografiar. Después de las flores, claro.

The Temple Heaton Park

Tras continuar deambulando sin rumbo fijo por los recovecos del parque llego a una extraña vía de tren. Allí, entre los arbustos aparecen las vigas enormes sobre las que un diminuto y antiguo tren transita por el parque. Es una grata sorpresa ver que sigue en funcionamiento y que, cuidado, llega en ese momento donde me encuentro, casi sin tiempo para apartarme, casi sin tiempo para darme cuenta que, allá al fondo, se encuentra una de las cosas que he venido a ver a Heaton Park. Situado sobre una colina, es visible desde una gran parte del parque. Un pequeño esfuerzo, parada incluida para ver como juegan al golf en el campo que hay en este parque, y allí que subo, hasta The Temple, un antiguo observatorio ahora sin uso pero que ofrece una de las mejores vistas que se pueden disfrutar de la ciudad de Manchester y alrededores.

Manchester Skyline Heaton Park

Aquí, sentado, con la imagen de la Beetham Tower al fondo y el skyline de Manchester frente a mi, disfrutando de los rayos de sol que llegan, viendo como evolucionan las escasas nubes que tenemos hoy sobre Manchester me doy cuenta de lo afortunado que soy disfrutando con algo tan sencillo y simple como la soledad. Relajado, sin prisas, simplemente dejando que el tiempo transcurra a su ritmo. Da igual la hora, da igual la gente que discurre por este montículo, ni siquiera los ruidos de los jugadores de golf que golpean una y otra vez la bola desde el tee de salida. Da igual todo. Estoy disfrutando del momento y, eso, es lo que importa.

Tras un buen rato, decido continuar con la visita por Heaton Park. Una zona boscosa me lleva hasta una enorme explanada llena de niños correteando, jugando, gritando y llorando. No, no he venido a esto, así que huyo lo más rápido que puedo de este lugar camino a la reserva natural que se encuentra en uno de los rincones del parque. Desde allí, una pequeña senda que se introduce entre los arboles y que, como no, se convierte en mi camino de vuelta.

Heaton Park Trail

Un bonito bosque. Una bonita senda. Unas ardillas muy graciosas. Y alguna que otra zariguella mezclada entre estas. Un conjunto de imágenes y recuerdos que completan mi paseo por uno de los mejores parques que tiene Manchester. Un lugar mágico y muy agradable al que huir de vez en cuando. Un lugar para reflexionar y encontrar la calma y la tranquilidad tantas veces deseada. Un lugar al que volver y del que nunca marchar.

‘Stand up for what you believe in, even if it means standing alone.’

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The Monsal Trail, preciosa ruta de senderismo en el Peak District

Tras un amanecer lluvioso en Manchester el día comienza a dar una tregua. Una serie de imprevistos ‘previstos’ nos dejan solos ante la inmensidad del Peak District. ¿Destino? Nuestro último fracaso. The Monsal Trail, una antigua vía férrea que prestaba servicio a las minas de la zona y a la que deberíamos haber llegado unas semanas antes, en nuestro primer intento.

Poco menos de una hora separa Buxton de Manchester. De modo que, tras recoger nuestro flamante coche de alquiler, comenzamos nuestro camino adentrándonos en uno de los parques naturales más bonitos que tiene Inglaterra. La cantidad de rincones que se esconden entre estas motañas hacen que, el Peak District, sea un paraíso para los senderistas. Un lugar en el que, perderse, no es un problema sino una alegría. Pese a que el inico no es muy agradable una vez sales de Manchester y pasas Stockport el paisaje cambia por completo ofreciendo todo lo mucho y bueno que estas montañas esconden. Poco menos de una hora y ya estamos en el parking desde el que comenzamos una nueva ruta de senderismo por el Peak District.

monsal trail

Situado en una zona famosa por la cantidad enorme de canteras que existían, The Monsal Trail, es el recorrido que sigue la antigua vía que se utilizaba para transportar los materiales que se extraían desde ellas hasta Buxton. Una vía reconvertida en un lugar de paseo para todos los públicos y que se convierte en un excelente lugar para disfrutar de una nueva jornada de senderismo en el Peak District. El camino empieza a unos kilómetros de Buxton, junto a un parking junto a la carretera habilitado para la cantidad de excursionistas que vienen a esta zona. La comodidad del camino hace que sea un lugar ideal para disfrutar de la familia y compartir un día de montaña con los más pequeños. Una buena introducción a un mundo lleno de aventuras, experiencias y momentos mágicos como es el mundo de la montaña.

A lo largo de la vía verde se pasa por cortados de piedra, túneles más o menos iluminados, puentes antiguos o diferentes construcciones, ya destruidas, relacionadas con la época de esplendor de esta zona. Un paseo relajado y tranquilo, en el que disfrutar del maravilloso paisaje del Peak District, que solo es roto por las innumerables veces que miramos hacia abajo viendo ese precioso camino que va junto al río, unos cuantos metros más abajo de nuestro camino. Tras ser tentados, sin éxito, por los innumerables carteles que marcan los desvíos que van surgiendo por los laterales de la vía llega el momento de decir basta y caer en la tentación. Es el momento de dejar atras este paseo y comenzar a buscar lo que hemos venido a hacer. Llega el momento de comenzar, de verdad, un día de senderismo en el Peak District.

Mill at Peak District

Tras un primer intento fallido, que nos otorga unas vistas impresionantes del valle todo sea dicho, llega el momento de comenzar a andar por el monte. Una señal que marca un desvío hacia el río y allá que vamos. Ladera abajo llegamos al camino que llevaba todo el día llamándonos. Un camino pedregoso, con subidas y bajadas continuas y lleno de raíces, piedras y algo de barro junto al río hace que, de repente, nuestras caras dejen de estar largas y ofrezcan una sonrisa imperturbable. La lluvia ya ha hecho acto de presencia pero no importa. Estamos disfrutando como queríamos. Haciendo lo que habíamos venido a hacer. Ya no necesitamos justificación para seguir andando. Solo hay que seguir el camino junto al río.

Poco a poco vamos regresando hacia nuestro punto de salida observando una visión completamente distinta a la inicial. El soso sendero que seguía la vía del tren se ha convertido en un apasionante trekking por uno de los valles más bonitos del Peak District. La lluvia, el barro, el río, los bosques y los pájaros nos acompañan en este nuevo trayecto. Poca gente disfrutando de la belleza de esta zona, de las maravillas que se escondían a escasos metros de nuestro anterior camino. Unos paisajes tan bellos que no dejan que la lluvia moleste sino que sirve de acicate para seguir disfrutando de un maravilloso día de senderismo en el Peak District.

river wye

Cruces de puentes, pasos bajo las paredes de roca que veíamos con anterioridad, el rumor continuo del agua que discurre por el río, señales que nos indican que nuestro camino es el correcto. Un lugar maravilloso que nos depara una sorpresa detrás de otra. Y a cual de ellas más bella. Lugares mágicos y de leyenda que convierten este recorrido en una auténtica jornada de senderismo de las que nunca se olvidan, de las que siempre guardas en tu retina, de esas que sabes, con total seguridad. que volveras a hacer algún día. Un recorrido que marca, sin lugar a dudas. Naturaleza, montañas, senderismo… ¿Hay algo mejor por estas tierras?

Moraleja: nunca debes dejar de luchar por aquellas cosas que te gustan, por aquellas sensaciones que amas, por aquellas aventuras que pasan por tu cabeza en los ratos ociosos que el clima de Manchester nos ofrece. A veces, la naturaleza, y tus fuerzas de voluntad, te permiten disfrutar de días maravillosos haciendo aquello que te gusta. Enjoy!

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The Gritstone Trail, trekking de nieve y barro en Manchester

7:00 am. El móvil comienza a retumbar con una horripilante melodía. Es la alarma, es la hora. Las primeras luces del día penetran ya por la ventana. Pero, un momento, ¿ese ruido que llega de la calle es lluvia? Oh, no, no puede ser. Estamos en Manchester y llueve. Que cosa mas rara, ¿verdad?. No pasa nada, un nuevo día de trekking nos espera y no hay que perder tiempo. Aquí no hay concesiones que valgan y, si la lluvia hace que te quedes en casa, nunca conseguirás disfrutar de los maravillosos paisajes y lugares que rodean Manchester. Así que, sin más dilaciones y sin remolonear mucho en la cama, desayuno, ducha y a preparar la mochila que hoy toca día grande.

8:30 am. A la hora acordada nos encontramos en Picadilly Station con el grupo que nos va a acompañar en esta nueva aventura por los caminos y senderos próximos al Peak District. Hoy, nuestra ruta, recorre parte del denominado Gritstone Trail, un sendero de unos 56km que se recorre en tres etapas. Nosotros, hoy, solo haremos la primera de modo que toca coger el tren que, tras poco más de media hora, nos dejará en la bonita y aislada estación de Disley, lugar de inicio de nuestra jornada de trekking.

nieve gritstone trail

9:20 am. Tras haber comprobado como los primeros copos de nieve precipitaban sobre Manchester en nuestra salida llegamos a Disley lugar de inicio de nuestro trekking sobre nieve. Y sí, es sobre nieve, ya que los pequeños copos ahora son una nevada más que considerable y el camino tiene una bonita y divertida capa de nieve que nos hace disfrutar como enanos durante todo el recorrido. El Gritstone Trail comienza con una fuerte subida entre el bosque para acceder a uno de los pequeños montículos que nos irán acompañando durante todo el recorrido. Y es que, si una cosa destaca de esta zona es que las subidas y bajadas, pese a que la mayoría no son muy pronunciadas, sí que son muy habituales.

11:00 am. Poco a poco vamos avanzando en nuestra ruta de trekking bajo la nieve. Nieve que no nos deja ni un solo instante y que, unida al viento que sopla en estos momentos, hace que la sensación de frío sea intensa. Pero no pasa nada ya que, esa sensación de frío intenso, queda compensada con las majestuosas vistas de estos parajes ingleses por los que estamos atravesando con el permiso de las ovejas y cabras que las habitan y que acuden raudas y veloces a nuestro paso. Por suerte piensan que les traemos comida y no que somos su comida ya que, la mirada de algunas…

Stunning landscape in the middle of nowhere #snow #trekking

A photo posted by Mi Diario de Viajes (@midiariodeviajes) on

12:30 pm. Tras avanzar un poco en nuestro camino por el Gritstone Trail comenzamos a abandonar la nieve para empezar una nueva zona de nuestra ruta de trekking. Ahora llegamos a la zona de barro, zona en la que la nieve se convierte en agua y deja el suelo resbaladizo y peligroso. El viento continua azotándonos con fuerza por lo que, aprovechando un pequeño recoveco que encontramos en nuestro camino, decidimos parar a comer. Una parada rápida para reponer fuerzas, ya que el frio es insoportable cuando estas parado, y de nuevo en marcha camino de nuestro destino final, Langley, mientras observamos con envidia como, sobre Manchester, luce un sol esplendido.

2:30 pm. Tras un buen trecho andando sobre barro, con caídas y resbalones continuos, pero con muchas risas y buenos momentos llegamos hasta la cima de un montículo un tanto especial. En su cima nos espera la llamada White Nancy, un monumento con un forma extraña y una utilidad aun más rara aún que sirve de panel para mostrar mensajes y es que, cada cierto tiempo, suben hasta allí para cambiar el dibujo en función del mensaje que transmite en cada momento. En esta ocasión la encontramos pintada completamente de blanco con dos grandes “poppies” como homenaje al centenario del inicio de la I Guerra Mundial, celebrado durante el 2014.

white nancy

4:00 pm. Nuestro día de trekking por el Gritstone Trail llega a su fin. Tras volver a enfrentarnos a una dificultosa bajada embarrada y con una gran pendiente, en la que muchos hemos tocado el suelo, llegamos por fin a Langley, precioso pueblo cercano a Macclesfield rodeado de unos lagos que le otorgan un aroma especial. Tambien puede ser que el saber que el pub está cerca ayuda a ver el lugar con otros ojos y es que, nunca hay que olvidarlo, aquí las rutas de trekking siempre acaban en un pub. De hecho seguro que más de uno viene a andar solo por poder acabar en el pub tomandose una buena pinta de cualquiera de las muchísimas cervezas locales que encuentras en estos maravillosos rincones repartidos por toda la geografía Inglesa. Y es que, como dicen por aquí, un pueblo está compuesto por una iglesia, un pub y un montón de casas.

gritstone trail

5:30 pm. De nuevo en Manchester. Tras salir del pub y coger un bus hasta Macclesfield he tenido la oportunidad de disfrutar de un bonito trayecto en el Pendolino, uno de los mejores y más cómodos trenes que he visto nunca. Con esto, y una buena ducha caliente al llegar a casa, se cierra una nueva aventura por los alrededores de Manchester. Una nueva aventura, The Gritstone Trail, que me ha permitido descubrir unos lugares maravillos, que me ha permitido volver a disfrutar de una ruta de trekking bajo la nieve y que me deja clara una cosa muy importante: el norte de Inglaterra es un lugar maravilloso y desconocido por muchos de los turistas que visitan esta zona.

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5 museos de Manchester que cambiarán tu visión de la ciudad.

Cuando uno llega a Manchester espera encontrarse una ciudad sucia, oscura y con una fuerte presencia de su pasado industrial. Uno llega a esta ciudad pensando en un lugar monótono y aburrido en el que no poder ver nada realmente interesante. Pero Manchester hace tiempo que dejó apartada esa imagen dando paso a una nueva ciudad llena de vida y ambiente. Una nueva ciudad que no deja indiferente a quien la visita y que tiene uno de sus puntos fuertes para el turista en sus museos. Museos de Manchester que sirven como lugar en el que resguardarse de la lluvia pero que también son un brillante libro abierto a través del cual conocer esta ciudad tan importante a lo largo de la historia.

Muchos son los museos de Manchester que vale la pena visitar pero, estos cinco de los que vamos a hablar, son aquellos que no te debes perder. Museos que te llevarán a lo largo de un apasionante viaje por la historia de Manchester a la vez que descubres la belleza e importancia de esta gran ciudad del norte de Inglaterra. Acompáñanos en esta visita virtual por los cinco mejores museos de Manchester.

MOSI

Museum of Science and Industry, o MOSI como es conocido en la ciudad. Es, sin ninguna duda, el mejor museo de Manchester. Una visita imprescindible en cualquier ruta que se organice para descubrir la ciudad. En el Museo de las Ciencias y la Industria el visitante viaja a la prolífica época de la Revolucion Industrial. Unos años que cambiarón la historia de la civilización y que tuvieon su centro neurálgico en Manchester. Allí, junto a la demostración de algunas de las máquinas que dieron origen a la revolución textil, se puede disfrutar de un paseo en tren por el recorrido de la primera línea de pasajeros del mundo que unía Manchester con Liverpool  o de un apasionante viaje a las entrañas de la ciudad a través de sus canalizaciones y desagües.

mosi

PEOPLE’S MUSEUM

El museo del pueblo es un lugar muy particular. Es uno de los museos de Manchester más conocidos y en él se encuentra la historia de las gentes de esta ciudad. Se centra, como no podía ser de otra manera, en la época de la Revolución Industrial pero es un reflejo de las formas de vida y costumbres de los habitantes de Manchester durante su existencia. Hay que destacar la cantidad de banderolas originales que portaban los trabajadores en las marchas reivindicativas gracias a las cuales consiguieron algunos de los derechos laborales que, hoy en día, se ven como algo normales pero que, en esa época, costaron alguna que otra jornada de huelga. Un lugar muy especial está reservado a la masacre de Peterloo, un fatídico 16 de agosto de 1819 en el que la caballería cargó contra el pueblo matando a 15 de ellos e hiriendo a unos 400.

MANCHESTER MUSEUM

Situado en un edificio de la Universidad este museo de Manchester está claramente orientado al publico infantil. Un museo de historia natural lleno de animales disecados, restos fosiles y alguna que otra sorpresa gracias a sus exposiciones temporales. Un lugar muy interesante para conocer la flora y la fauna de esta zona del norte de Inglaterra a lo largo de los siglos. Si lugar a dudas una gran aula abierta para disfrute de todo aquel amante de los animales que quiera conocer, más a fondo, sus gustos y costumbres.

imperial war museum

IMPERIAL WAR MUSEUM NORTH

Situado a las afueras de Manchester, cerca de Old Trafford, se encuentra este museo-homenaje a la II Guerra Mundial. En él destaca la enorme proyección que llena toda la sala de sirenas, ruidos de bombas, gritos desgarradores y belleza, mucha belleza. Y es que el montaje visual con el que sorprenden a sus visitantes es de lo mejorcito que se puede ver en los museos de Manchester. Además de él el visitante podrá recorrer el interior de este precioso edificio disfrutando de los recuerdos y objetos allí recogidos. Un lugar muy especial en el que podrás encontrar restos originales de las Torres Gemelas de New York.

NATIONAL FOOTBALL MUSEUM

Museo interactivo donde los haya este edificio, dedicado a la historia del fútbol inglés, es uno de los símbolos de la ciudad de Manchester. Un precioso edificio de cristal con formas sugerentes que guardan parte de la brillante historia del deporte por excelencia. Un lugar en el que tienen cabida todos y cada uno de los equipos que han participado en la competición inglesa desde sus inicios. Un lugar de culto para los amantes del fútbol lleno de recuerdos, historias y desgracias que han llenado páginas y páginas de diarios ingleses durante muchos años. Un lugar maravilloso que no te debes perder si vienes a Manchester.

national football museum

Cinco lugares diferentes, cinco lugares distintos, cinco lugares especiales que hacen que la visita a Manchester se convierta en una experiencia completamente diferente a la que se tiene planeada. Cinco lugares en los que aprender lo grande e importante que ha sido, y sigue siendo, esta ciudad. Son los cinco museos de Manchester más importantes y visitados. Por algo será.

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Senderismo en el Peak District (Grindleford-Hathersage)

¿Nunca habeis tenido un día de esos en los que, sin saber como ni por qué, acabais llenos de barro tras haber estado todo el día disfrutando de una preciosa ruta de senderismo en el Peak District? ¿No? Vaya, pués que lástima, por qué, os puedo asegurar que es una experiencia maravillosa que comenzó una tranquila mañana de enero en Manchester.

La luz comienza a penetrar, tenuemente, en mi habitación. Es sábado y no hay nada previsto más que dar una vuelta por el centro de Manchester en busca de alguna ganga en rebajas. Tras un buen desayuno un mensaje me llama la atención sobremanera: «ruta de senderismo en el Peak District con MAD Walkers. A las 10 enfrente del Boots de Picadilly Station para coger el tren hacia Grindleford». Bueno, tengo ganas de andar, tengo ganas de conocer gente nueva y el Peak District es un sitio en el que nunca he estado así que ¿vamos para allá? ¿Cambiriais un aburrido y soso día de rebajas por una aventura por las montañas? No hace falta respuesta.

senderismo en el peak district

Tras el encuentro con el grupo y las presentaciones pertinentes cogemos el tren que nos lleva, en poco más de una hora, hasta la estación de tren de Grindleford, lugar desde el que se inicia esta ruta de senderismo en el Peak District que nos va a llevar hasta Hatershage tras unas cuatro horas disfrutando de montañas espectaculares, paisajes maravillosos y barro, mucho barro. Una ruta sencilla pero muy interesante que comenzamos con una fuerte pendiente entre el bosque hasta alcanzar un bonito lago en el que, los patos que allí se encuentran, disfrutan de una extraordinaria tranquilidad hasta nuestra llegada. Un buen inicio que, sin lugar a dudas, es la parte más complicada del recorrido pero que nos permite entrar en calor, rápidamente, a pesar del frío y la niebla que nos regala unas imágenes mucho más que interesantes del paisaje.

mad walkers

Tras dejar tranquilos a los patos continuamos con la caminata. La lluvia comienza a arreciar con fuerza pero, por suerte, el lugar de nuestra próxima parada queda cerca. Unos pocos minutos bajo la lluvia, algo típico y con lo que uno cuenta cuando hace senderismo en el Peak District, y nos encontramos ante el Longshaw Estate Visitor Centre, un bonito conjunto de casas tradicionales inglesas, en medio de la montaña, en el cual poder entrar en calor de nuevo mientras la lluvia cesa levemente. Un te calentito sirve de alivio y de reconstituyente para podere proseguir con nuestra ruta por un camino en el que el barro se convierte en el autentico protagonista de la jornada. Un barro que no nos deja hasta el final del camino. Por suerte la lluvia cesa por completo, la niebla se levanta y comenzamos a disfrutar de los maravillosos parajes por los que nos estamos moviendo en todo su esplendor.

atardecer en el Peak District

Una foto de grupo sirve de siguiente punto de reunión. Somos más de treinta MAD Walkers y cada uno va a su ritmo. Hablando con los compañeros, comentando historias o, simplemente, disfrutando de esa maravillosa soledad que te permite disfrutar la montaña. Estamos ante uno de los momentos importantes de esta preciosa ruta. Una pequeña ascensión nos lleva hasta un grupo de rocas, conocido como Higger Tor, desde el que disfrutamos de unas maravillosas imágenes de estos preciosos valles en los que discurre nuestra ruta de senderismo en el Peak District. Unas imágenes que, unidas a la cada vez más cercana puesta del Sol, nos ofrecen un recuerdo imborrable de este precioso día. Desde aquí tan solo nos queda una bajada por entre los cercados que abundan en estas tierras para alcanzar, tras superar un último bosque repleto de barro, el pueblo de Hathersage, punto y final de nuestra aventura de hoy. ¿Punto y final un pueblo? ¿Estando en Inglaterra?

chimenea the plough inn

Pues no, la ruta no acaba en el pueblo sino que lo hace, como no podía ser de otra manera estando en Inglaterra, en un pub. The Plough Inn para más señas. Un precioso pub tradicional inglés que nos recibe con la chimenea encendida y con una variada selección de cervezas que nos permiten disfrutar de una preciosa velada mientras volvemos a entrar en calor. Un lugar en el que esperar al siguiente tren que nos lleve hasta Manchester tras haber disfrutando de un maravilloso día de senderismo en el Peak District, una zona preciosa que habrá que visitar más a menudo.

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Los 10 post más vistos de 2014 en Mi Diario de Viajes

Pues se acabó 2014, un año lleno de buenos momentos, y alguno que otro no tan bueno, que ha servido para consolidar la buena trayectoria de este humilde blog de viajes. Un año en el que, a pesar de no dedicarle todo el tiempo que hubiera deseado a mis lectores, he conseguido seguir creciendo a la vez que mostraba todos y cada uno de los rincones visitados este año. Un año en el que cabría destacar el auge de las redes sociales como complemento a este blog de viajes y que lo finalizamos con más de 5575 seguidores en @midiariodeviaje, con 1975 likes en nuestra página de Facebook o con 245 seguidores en nuestra cuenta de Instagram, dejando bien presente el importante crecimiento que están teniendo estos canales como medio de contacto entre lectores y bloggers.

Pero, como cada año, llega el momento de poner punto y final a este y dar la bienvenida a uno nuevo y, para ello, nada mejor que que echar la vista atrás y recordar cuales han sido los posts más vistos en este 2014. Un 2014 que se cierra con los dos mejores post de Mi Diario de Viajes en cabeza, como suele ser habitual cada año, pero que ve la llegada al podio de un nuevo inquilino que viene apretando fuerte desde su publicación. Una lucha descarnada en el numero de visitas que nos deja con este bonito listado de los post más vistos en Mi Diario de Viajes en este 2014 que llega a su fin.

1.- Calzado adecuado para el Camino de Santiago

Y nuestro post más visto en el 2014 vuelve a ser el de siempre, el post que marca el ritmo de este blog de viajes. Un post muy interesante para todos aquellos que están preparando el Camino de Santiago. Y es que, si una cosa llega a ser fundamental a la hora de preparar esta preciosa aventura, esa es la elección del calzado a utilizar durante este recorrido. Un post de ayuda del que me siento muy orgulloso ya que, uno de los objetivos marcados cuando comencé este post, fue poder ayudar a la gente transmitiéndole mis conocimientos bien sobre los destinos que yo haya visitado o bien ayudándoles a que sus viajes sean más agradables y, sin ningún lugar a dudas, con este post lo estoy consiguiendo.

2.- 4 calas de Jávea para disfrutar del snorkel

Nuestro segundo escalón del podio lo ocupa, un año más, este interesante post acerca de las mejores calas que uno se puede encontrar en Jávea. Calas y rincones que no te deberías perder si te acercas a esta preciosa localidad de la Costa Blanca buscando sus recónditas playas. Lugares, algunos de ellos, nada fáciles de acceder lo que hace que se conviertan en rincones ideales para relajarse y disfrutar de los maravillosos fondos marinos que nos ofrece el Mediterráneo.

3.- 10 pubs de Londres en los que tomarte una pinta

Tras un espectacular incremento en el numero de visitas, y una lucha encarnizada con su más inmediato seguidor durante todo el año, este post se coloca como el tercer post más visto en 2014. Un post muy indicado para todos aquellos que viajan a Londres. Y es que, Londres, ofrece una variedad de pubs tan grandes que, esta pequeña y sencilla guía personal, ahorra tiempo a la hora de decidirse por cual de ellos visitar.

4.- Ropa para el Camino de Santiago

Se cae del podio en este 2014 finalmente tras una bonita lucha de visitas entre él y su antecesor. Un post que siempre funciona muy bien y es que, si las botas a utilizar son muy importantes, la ropa que te debes llevar al Camino de Santiago no lo es menos. Un exceso de peso hace que el camino se haga un poco más duro por lo que es fundamental conocer que llevar en cada época del año.

5.- Consejos para comprar una mochila

Siguiendo con los post de consejos y recomendaciones sobre el Camino de Santiago llegamos a la mochila, el tercer elemento importante de esta aventura cuando vas andando. Un elemento que puede servir de mucha ayuda a la hora de superar los kilómetros y kilómetros que se deben caminar para saborear al máximo esta preciosa aventura. Un nuevo post con el que ayudar a nuestros lectores en su elección del material.

6.- El uso de los bastones en el Camino de Santiago

Y seguimos hablando del Camino de Santiago, nuestro tema más importante en el blog de viajes y una de las mayores aventuras llevadas a cabo. Sin lugar a dudas los post de consejos son muy importantes ya que la gente busca ayuda antes de emprender una aventura como esta y aquí estamos, ofreciendo nuestra experiencia pero, también, intentando recabar las opiniones de nuestros lectores. Y eso es lo que hacemos en este post. Una bonita discusión que siempre irá unida al Camino de Santiago y en la que cualquier opinión o postura sobre este tema será siempre bienvenida.

7.- Campos de fútbol de Londres

Londres es una de las ciudades, sino la que más, que mayor número de estadios de fútbol alberga entre sus calles. Y, no hay que dejar pasar por alto, que este es uno de los motivos por el que muchos se acercan hasta ella. De modo que este post sobre la situación de algunos de los más importantes estadios de fútbol que Londres alberga se meta entre los 10 post más vistos de este 2014 en nuestro blog de viajes.

8.- Campings de Escocia

Nunca puede faltar en esta lista otro de los grandes temas de mi blog. Recorrer Escocia en autocaravana fue una de las grandes aventuras de mi vida y compartir mis experiencias con los lectores una de las razones por las que este blog de viajes existe por lo que, cada vez que veo un post referente a Escocia entre los más vistos, me siento orgulloso de ver que hay gente a la que le interesa lo que escribo, gente que, seguramente, disfrutará mucho con su viaje gracias a mis consejos. Y eso me hace feliz.

9.- Mis 10 rincones favoritos de Liverpool

Solo son diez los que aquí aparecen pero podrían haber sido muchísimos más. 10 meses en esta preciosa ciudad del norte de Inglaterra hacen que conozca a la perfección la ciudad que se levantó a la orilla del Mersey y que me permiten poder descubrir algunos de mis sitios preferidos. Lugares que visitaba todas las veces que podía y que me servían como vía de escape en los malos momentos. Lugares inolvidables a los que siempre me gusta volver. Y es que, una vez vives en Liverpool, esta siempre va contigo allí donde estés. You’ll never walk alone!!!

10.- Conducir una autocaravana por Escocia

Y cerramos esta lista de los 10 post más vistos de este blog de viajes con un post sobre como conducir una autocaravana en Escocia. Y, es que, si ya a muchos se les hace difícil tener que conducir por la izquierda cuando lo que llevas es una autocaravana tus temores se hacen aún más grandes. pero, gracias a estos consejos, podrás hacerlo con total normalidad dedicándote, única y exclusivamente, a disfrutar y saborear todos y cada uno de los rincones que te esperan si te decides a recorrer Escocia en autocaravana.

Diez son los post que hay en esta clasificación con la que cerramos 2014 a la espera de un feliz 2015. Un año que esperamos esté plagado de viajes y aventuras que seguir compartiendo con todos vosotros. Seguiremos dando consejos, mostrando lugares, compartiendo nuestros viajes. Un año que empieza en el que queremos seguir contando con vosotros, con vuestros comentarios, con vuestras sugerencias, con vuestro apoyo a través de las redes sociales. Un año en el que esperamos seguir juntos por que, sin vosotros, este blog de viajes no tendría sentido.

Gracias a todos por estar ahí.

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Castillo de Conwy, uno de los mejores castillos de Gales

Castillos, fortalezas, murallas defensivas. Reminiscencias de un pasado glorioso en el que Gales fue una nación guerrera, punto primerizo de defensa de la Inglaterra medieval. Guerras y luchas labradas a fuego, bajo el sonido de las espadas y el retumbar de los golpes en los yelmos que ha servido de legado a un país destinado a formar parte de la historia. Y, es que, si uno piensa en Gales piensa en castillos, en guerreros a caballo, en luchas fratricidas por defender la corona, en campos de batalla bañados en sangre, sudor y lágrimas derramadas, por aguerridos guerreros, en su lucha por la vida. Y, estas epopeyas del pasado, son las que hicieron que fuéramos a visitar uno de los castillos de Gales mejor conservados.

Situado al norte del país, junto a la costa por la que los barcos enemigos llegaban hasta sus tierras en busca de los tesoros allí defendidos, Conwy es una de las visitas imprescindibles en estas tierras gracias a su castillo. El rey Eduardo I fue el encargado de ordenar su construcción a mediados del S.XIII quedando, hoy en día, como una de las ruinas mejor conservadas de todos y cada uno de los castillos de Gales, haciéndolo una atracción turística por la que, cada año, pasan además de infinidad de visitantes, todos y cada uno de los trenes que circulan por su interior. Y es que, resulta curioso, ver como penetran en su interior estos «guerreros de hierro» con la facilidad que nunca tuvieron todos aquellos valientes revestidos de corazas de metal, al igual que los trenes actuales, que trataron de violentar la paz y la tranquilidad de sus habitantes.

castillo de Conwy

Nosotros llegamos hasta castillo de Conwy tras un largo y duro viaje de más de hora y media en coche desde Liverpool. Sí, ya lo se, no deberíamos haber tardado ni una hora pero cuando el GPS te la quiere jugar no hay nada que hacer. Por suerte conocía la zona, de mi visita mientras vivía en Chester, ya que el GPS se volvió loco ante tantas obras y carreteras cortadas y no estaba indicándonos la ruta correcta. Nunca me han gustado los GPS de los coches. Demasiado cabezones ellos. Les cortas una carretera y ellos siguen empeñados en que dirijas por donde ellos quieren. Por suerte, al final, conseguimos alcanzar nuestro destino y pudimos disfrutar con la magnifica vista que otorga a sus visitantes la desembocadura del río Conwy, repleta de barcos con la visión de Llandudno al fondo, otra de las ciudades que se deben visitar en esta zona.

El Castillo de Conwy fue una de las fortalezas más importantes de la Edad Media en Gales. Hoy en día, pese a las excelentes labores de conservación que se llevan en él, ha perdido mucho con respecto a las épocas gloriosas que vivió en el pasado y que lo convirtieron en uno de los castillos de Gales más importantes. Sin techos, con paredes rotas por el paso del tiempo y con numerosos y visibles restos de las batallas en él acaecidas, recibe a los viajeros que se acercan a imaginar el pasado glorioso que entre sus muros se vivió. Historias, leyendas, amores y traiciones jalonan la historia de este majestuoso castillo de Gales en el que destacan sus torres, muchas de las cuales se han convertido, en nuestros días, en la razón por la cual las gentes de estas tierras se acercan hasta él. Sus ocho grandes torreones, junto a las vistas que ofrece cada una de ellas de los parajes que rodean al medieval pueblo de Conwy, se convierten en un atractivo lo suficientemente interesante como para escaparse a disfrutar de las piedras que aún quedan en pie.

interior castillo de Conwy

El interior, en cambio, deja bastante que desear. La ausencia de techumbre hace que las estancias interiores muestren un deterioro considerable lo que obliga al visitante a tener que imaginar como sería la vida en los castillos de Gales en la época en la que estuvo «en activo». Gracias a los carteles, escritos todos ellos en Inglés y en Galés, uno puede imaginarse como serían esas estancias en la época de esplendor que vivió esta zona del norte de Gales. Una época de la que aún se guardan multitud de recuerdos en el pueblo que creció bajo la protección del castillo y que se desarrolló en el interior de unas murallas perfectamente conservadas hoy en día y que se convierten en un aliciente más para disfrutar de la visita a Conwy.

Sin lugar a dudas una de las visitas imprescindibles para aquellos que se quieren acercar a esta zona del norte de Gales. Un lugar mágico en el que se respira ese ambiente guerrero que tantos y tantos años tuvieron que soportar los valientes ciudadanos de Conwy que decidieron posicionar su morada bajo el influjo y el poder de uno de los castillos de Gales más importantes jamás construidos.

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Paul McCartney está muerto. O eso dicen algunos.

Todo ocurrió la fatídica noche del 9 de noviembre de 1966. Tras haber regresado de su exitosa gira por los Estados Unidos en agosto de 1966 The Beatles decidieron abandonar los escenarios para encerrarse, de nuevo, en los estudios de grabación de Abbey Road, lugar desde se dedicaban a grabar sus maravillosas creaciones musicales. Pero esta gira musical no fue todo lo placentera que se esperaba. A pesar de convertirse en un éxito comercial unas palabras de John Lennon acerca del cristianismo hizo que Brian Epstein, su manager, llegara a plantearse suspender la gira. Este hecho provoco que, la maravillosa y perfecta relación que hasta aquella época habían demostrado The Beatles se rompiera dando lugar a continuas discusiones entre John Lennon y Paul McCartney. Y fue, precisamente, una de esas discusiones lo que desemboco en la muerte de Paul McCartney. O eso dicen.

Abbey Road Cover

La tarde del 9 de noviembre de 1966 estaba siendo muy tensa en el estudio de grabación. The Beatles estaba en plena grabación de su nuevo disco Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band cuando se produjo una fuerte discusión entre Lennon y Paul McCartney. La noche ya había caído sobre Londres y Paul McCartney abandonó los estudios muy enfurecido a toda velocidad por Abbey Road, quien sabe si cruzando el paso de cebra que más tarde se haría famoso, conduciendo su Austin Healy. La rabia y la impotencia que le había hecho abandonar el estudio precipitadamente haría que no prestara mucha atención a la carretera de modo que, en un momento determinado, su coche fuera embestido por un camión provocando el accidente en el que cual sobrevino la muerte de Paul McCartney. O eso dicen.

Horas más tarde de abandonar Paul el estudio de grabación, John Lennon, Ringo Starr y George Harrison, abandonaban el edificio de Abbey Road en el que se encontraban. Cual fue su sorpresa cuando, nada más acceder a la calle para dirigirse camino de sus domicilios, fueron abordados por una furgoneta negra del MI5 que los llevó hasta un lugar en el que había ocurrido un accidente. Sin saber muy bien las causas de este viaje bajaron de la furgoneta y se les indicó que intentaran reconocer a la persona fallecida en dicho accidente. Su sorpresa fue mayúscula cuando comprobaron que, el fallecido, era Paul. Unos segundos de extrañeza, unos minutos de desesperación pero sí, era él, no cabía ninguna duda. Paul McCartney está muerto. O eso dicen.

muerte de Paul McCartney

¿Y ahora qué? ¿Que iba a ser de ellos? ¿Que iba a pasar con The Beatles? Durante su recorrido entre los estudios de Abbey Road y el lugar de la muerte de Paul McCartney, Brian Epstein, junto al MI5, había urdido un plan para que no pasar nada. The Beatles eran un fenomeno de masas y su desaparición podría llegar a provocar un enorme caos entre sus fans. Algo había que hacer y nadie se debía enterar. ¿La solución? Simple y rápida. Buscar un doble que siguiera actuando como si fuera Paul McCartney. Nadie se podia permitir que un Beatle estuviera muerto por lo que, tras la decisión tomada a la vuelta de la gira por los Estados Unidos de suspender los conciertos, la mejor forma era encontrar a un doble de Paul McCartney que lo sustituyera en las apariciones publicas de The Beatles hasta su separación el 10 de abril de 1970 fecha en la que, uno de los miembros de The Beatles, anunció su renuncia a seguir perteneciendo al grupo. ¿Y quién era ese miembro? Exacto, Paul McCartney, el muerto. O eso dicen.

Muchas son las conjeturas hechas desde que, el día 12 de octubre de 1969, una llamada anónima a un programa de radio de la emisora WKNR-FM de Dearbon (Michigan) revelara la muerte de Paul McCartney. Y, es que, si se hace caso a los valedores de la teoria, muchas son las pistas que dejan The Beatles a partir de ese fatidico dia de la muerte de Paul McCartney. Para comenzar a desplegar en todo su explendor esta leyenda urbana nada que mejor que utilizar la portada del disco que estaban grabando el dia de la muerte de Paul. De hecho, la portada de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band es todo un homenaje al fallecido, comenzando por las flores amarillas que están en la funda del bajo que correspondía a Paul McCartney, los tres palos sobre esa misma funda representando los tres miembros de la banda que continúan vivos, la forma de las flores amarillas que escriben PAUL, la mano abierta sobre su cabeza (según la tradición india ello implica muerte), la mano del dios Hindu Shiva el destructor apuntando directamente hacia Paul McCartney, el hecho de que toda la gente esté mirando hacia un montón de tierra que simula la tumba de Paul o el coche que sostiene en su mano el muñeco que figura a la derecha de la portada repleto de sangre en su interior y que es similar al modelo que conducía Paul McCartney el día de su muerte. O eso dicen.

sgt pepper Paul McCartney muerte

Hay otras señales más que indican la muerte de Paul McCartney en algunas de las otras portadas de sus discos posteriores pero, sin lugar a dudas, la más llamativa es la que se obtiene si se sitúa un espejo en el centro del bombo que aparece en portada de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. En dicho espejo, de forma casi milagrosa, aparece una fecha. Exactamente se puede leer «IONEIX HE DIE», donde IONE es 11 y IX, es nueve, quedando «11 9 HE DIE» lo que nos lleva a «9 de noviembre él murió» (recordad que, en el mundo anglosajón, primero se pone el mes y luego el día en las fechas). Esta es una de las pistas más claras que se pueden encontrar acerca de la muerte de Paul McCartney lo que, unido a la parte posterior de la portada del disco, en la que Paul es el único que aparece de espaldas y cuya cabeza se situa sobre la frase «without you», ha sido de vital importancia para aquellos que afirman que Paul McCartney está muerto. O eso dicen.

sgt. peppers drum 11 9 he die

Muchas han sido las pistas, muy pocas las verdades. Una historia de engaños, mentiras y falsedades en las que nunca se sabrá que hay de cierto o que no. Algunos llegan a afirmar que nunca se sabrá si es cierta o no esta historia. Otros, en cambio, lo achacan a una extraordinaria maniobra de marketing para salvar la carrera de una banda que estaba perdiendo mucho fuelle tras una serie de éxitos incontestables. Sea lo que sea, pasara lo que pasara, la muerte de Paul McCartney es una de las leyendas urbanas más famosas de estos cuatro chicos de Liverpool que, un día, llegaron a poner la ciudad del Mersey en el mapa del mundo. Cuatro chicos que, a día de hoy, siguen haciendo que muchos turistas se desplacen a sus calles en busca de respuestas a la muerte de Paul McCartney. O eso dicen.

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Un maravilloso día de trekking en Gales.

Cuando te proponen un viaje a Gales, a visitar y recorrer las montañas que rodean el maravilloso lago de Y Bala, no tienes más remedio que aceptar. Disfrutar de un fantástico día rodeado de ovejas, naturaleza y paisajes extraordinarios frente al coloso que domina esta zona del norte de Gales, Snowdow, no es una oferta que se deba rechazar. Snowdon es una montaña de poco más de mil metros pero que guarda un gran protagonismo en las grandes gestas del alpinismo. Y, es que, fue precisamente aquí, en Snowdon, donde Edmund Hillary y su equipo prepararon el asalto que concluyó con la primera ascensión al Everest en 1953. Y, claro, cuando uno ama las montañas un trekking en Gales siempre es una buena alternativa a tener en cuenta.

Siempre la parte más aburrida de este tipo de viajes suele ser el trayecto en coche hasta el destino. Por suerte esta vez es diferente. Al añadido de ser la primera vez que Daniela coge un coche en Inglaterra unimos la maravillosa y cada vez más espesa niebla que va cayendo sobre la carretera a medida que vamos avanzando. Dos situaciones que hacen que vayamos difrutando del viaje de un modo diferente al habitual. Es una gozada poder circular por estas carreteras, especialmente cuando se supera Chester y se entra en Gales. Lugares remotos llenos de vegetación en el que las primeras estribaciones de Snowdonia comienzan a definir un paisaje distinto al conocido de las grandes extensiones de cultivo inglesas. Un paisaje que me recuerda mucho al pre Pirineo, a esos lugares en los que la adrenalina te comienza a subir al verte cerca de las montañas de nuevo.

Llyn Tegid (Bala Lake)

Poco más de una hora y media después de nuestra partida de Manchester llegamos ante Llyn Tegid (Bala Lake en inglés) un precioso lago junto al cual vamos a pasar el día de trekking en Gales que tenemos previsto. Esta zona está especialmente indicada para el trekking ya que dispone de infinidad de recorridos señalizados que se adaptan al nivel y exigencia que cada uno desee. Nosotros no sabemos con cual quedarnos y, tal y como mandan todos los manuales acerca de las medidas de seguridad que se deben seguir en montaña, venimos sin mapa. Nunca hagáis esto por pequeño que sea el recorrido por el que vais a circular. Si estáis en una zona desconocida, a la que nunca habéis ido coged un buen mapa de la zona. Hoy en día todos tenemos móviles con GPS pero ¿que ocurre si estás sin cobertura?

Por suerte, en nuestro caso, la niebla ha comenzado a abrir lo que nos permite, en todo momento saber por donde vamos, más o menos. El camino que cogemos comienza junto a una antigua estación de tren. Desde ella ascendemos por una pradera, en la cual las ovejas que la habitan no nos quitan ojo, hacia un bosque bastante frondoso. La humedad que hay es brutal. Por momentos parece que vayas andando sobre un gran charco. Es una sensación extraña. En ningún momento puedes despegar la vista del camino en busca del lugar por el que evitar llenarte los pies de agua. Poco a poco, y siguiendo las indicaciones, vamos ganado altura.

oveja en gales

Praderas con ovejas, bosques con ovejas, montaña virgen con ovejas o, simplemente, camino en los que te encuentras ovejas. Están por todos lados. Te acompañan durante todo el día. Huyen de nosotros, esos sí, pero no todas. Algunas nos permiten disfrutar de su compañía y ofrecernos una imagen muy cercana a la que todo el mundo tiene de esta zona. Una imagen que, cuando uno se decanta por un día de trekking en Gales, siempre se encuentra. Es curioso verlas todas con sus marcas de colores. Rojas, azules o verdes en función de quién sea su dueño. Libre por la montaña pero a la vez encerradas en cercados de grandes extensiones que marcan nuestro camino. Cercados que debemos superar gracias a las escaleras que han creado para integrar la actividad del trekking con el mundo rural. Una perfecta simbiosis entre el turismo y la vida diaria de esta zona de Y Bala que, dicho sea de paso, es muy habitual en toda Inglaterra.

trekking en gales

Nuestro día de trekking en Gales continua por las praderas deparándonos una gran sorpresa. Y es que, de repente, las nubes comienzan a romperse en pedacitos, la niebla comienza a abrirse y podemos contemplar una brillante vista de Snowdon. Estamos en la parte alta de nuestro recorrido. El lago queda en la parte baja y, al otro lado, entre la bruma, aparece majestuoso este pequeño gran gigante de la historia del alpinismo. Quién iba a pensar que, un entrenamiento en una montaña de poco más de mil metros, iba a ser suficiente para alcanzar la cima más alta de la Tierra. Una visión majestuosa solo por la cual ya vale la pena haber salido de la bulliciosa y ecléctica Manchester a disfrutar de estas maravillosas montañas y sus paisajes.

snowdon trekking gales

Pero, como todas las cosas buenas y bonitas en esta vida, llega el momento de volver, de regresar. Llega el momento en el que el Sol comienza a esconderse tras la cima de la montaña y la luz comienza a ser menor. Queda el camino de vuelta, el más complicado siempre. Aquel en el que intentas atrapar todas las imágenes posibles, todos los recuerdos a tu alcance. Es aquel momento en el que nunca sabes si vas a volver a contemplar estos maravillosos parajes, estas extraordinarias vistas. Llega la hora de poner fin a un maravilloso día de trekking en Gales. Un camino de vuelta que nos ofrece una visión distinta del paisaje por el que hemos estado paseando durante el día de hoy. Junto al lago, por una estrecha carretera de las típicas de esta zona de Gales, volvemos junto al coche. Nuestro día de trekking en Gales llega a su fin o casi.

sunset in Bala lake

Y es que, ningún viaje en esta isla puede acabar sin visitar la mayor atracción turística de todos y cada uno de los pueblos de esta zona. Es momento de disfrutar de otra de las maravillas que encuentras por estas tierras. Es momento de saborear una buena cerveza en uno de los pubs del pueblo mientras disfrutamos de un partido de rugby entre Wales y South Africa. Que gran suerte la nuestra. Casi tanta como cuando, de regreso a Manchester, nos dimos cuenta que llevábamos unos cuantos minutos conduciendo de noche, bajo una niebla no tan espesa como la de la mañana, y solo con las luces de posición puestas. Una gran anécdota con la que poner punto y final a un maravilloso día de trekking en Gales. Una aventura totalmente recomendable para todo aquel amante de la montaña que se encuentre por estas tierras.

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Mercado de Navidad de Manchester, un must para estas fechas

El crepitar de las brasas resuena con fuerza ante la quietud de la noche. El olor a carne bien hecha me dirige sin miramientos hacia la caseta. Allí, en una enorme parrilla circular, una multitud de salchicas están haciendose sobre las brasas que, habilmente han sido arremolinadas bajo ellas. Recuerdos de épocas pasadas inundan mi mente. Recuerdos de dias y noches bajo la atenta mirada del fuego en el que nos reuniamos los amigos en torno a las brasas. Fuego, carne, brasas, amigos cerveza y muchas risas. ¿O eran risas y muchas cervezas? Da igual, eran momentos mágicos en los que se fundían los elementos para crear la atmósfera necesaria para disfrutar, como lo hacíamos siempre, bajo el influjo del fuego purificador, de ese elemento que tanto nos gusta en Valencia. Y es que, allí donde esté, fuego y Valencia siempre serán dos palabras que irán unidas. Pero no estoy en casa sino en Manchester y este fuego, estas brasas y estos olores forman parte del mercado de navidad de Manchester, lugar al que he venido hoy a disfrutar de una agradable tarde-noche.

mercado de navidad de manchester

El mercado de navidad de Manchester es el más importante del Reino Unido. Durante 38 días las calles de Manchester se transforman dando paso a un ingente número de casetas en las que comprar todos los adornos, habidos y por haber, para celebrar la Navidad, casetas en las que degustar crepes de Nutella y platano, saborear quesos y embutidos de todas partes de Europa o dejarse embriagar por el olor de las salchichas a la brasa, el vino caliente o por el maravilloso sabor de un cerdo asado junto a su compota de manzana. Sabores, olores y aromas que forman parte de esta amalgama multicultural en la que se convierte Manchester durante estos días.

Desde la plaza situada entre la Catedral y el Museo Nacional del Futbol hasta Albert Square alrededor de 300 puestos hacen las delicias de todos aquellos que se acercan, día tras día, al Mercado de Navidad de Manchester. Gentes venidas desde los alrededores de esta gran ciudad para disfrutar de un ambiente festivo y dinámico en el que nadie se siente extraño. Música en directo, cerveza, vino caliente, comida y gente, mucha gente, disfrutando de un ambiente navideño inigualable.

manchester christmas market

Muchos son los sitios que se deben visitar y muchas las paradas que se deben hacer durante el recorrido por este Mercado de Navidad de Manchester pero, como en cualquier lugar, siempre hay recomendaciones que uno no se debe perder. Recomendaciones como degustar un buen bocado de cerdo asado en The Roast Hog & Bar, calentarse con un buen gluhwein en Witch House, saborear una de las bratwurst o krakauer spicy en la Round Food House o el Bavarian Swing Grill o sencillamente pasar un agradable rato en la terraza de la Old Windmill House mientras disfrutas de la buena compañía de una cerveza alemana. Y si todo esto lo haces acompañado de grandes amigos ya ni te cuento.

Así que no lo dudeis ni un instante. Si os encontrais cerca de Manchester en estas fechas ya teneis una buena excusa para poder visitar esta ciudad que cambia como de la noche al dia tras encender las luces de su gigantesco Papa Noel, acto con el que se da comienzo a unos días llenos de alegría, felicidad y relax. Unos días en los que disfrutar de los buenos ratos con los amigos, saborear las mejores salchichas alemanas, degustar el maravilloso cerdo asado mientras acompañas la conversación con un caliente y reconfortante mulled wine o una fresquita y no menos reconfortante ceveza alemana mientras divisas el ir y venir de la gente por el Mercado de Navidad de Manchester desde la terraza del Old Windmill House.

roast pork mercado de navidad

Nos vemos por el Mercado de Navidad de Manchester. Disfrutadlo.

NOTA IMPORTANTE:

Recordad que para los vasos de cerveza se deja un deposito de £1 y para las tazas de vino caliente £2. Este dinero se os reembolsará al devolver las tazas y vasos una vez usados.

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Senderismo en el Lake District, intento fallido.

Llueve. Y hace frío. Estamos en marzo y la temperatura apenas roza los diez grados. Esto, unido a la humedad y al viento, hace que la sensación térmica nos haga quedarnos helados nada más salir del YHA en Ambleside camino de una «maravillosa» jornada de senderismo en el Lake District. Pero nada ni nadie nos podrá parar. Hemos venido al Lake District a disfrutar de un par de días de montaña. A recuperar esas sensaciones perdidas tras aterrizar en Inglaterra y dejar atrás tardes y noches durmiendo en el hotel del millón de estrellas. Tras unos cuantos meses «encerrado» entre las calles de Liverpool llega el momento de volver a sentirse libre, de volver a fundirse con la montaña, de volver a recuperar conversaciones entre los arboles que, poco a poco y a medida que vas ascendiendo, van dejando paso a las rocas y a esas bellas imágenes guardadas en las retinas de los maravillosos parajes de Ordesa, Pineta, Picos de Europa o de las montañas de Andorra. En definitiva, llega el momento de volver a vivir y, unas cuantas gotas de lluvia, no van a impedirlo.

ambleside

Llueve. Y hace frío. Las calles de Ambleside reflejan el paso descontrolado del agua que cae metros más arriba. La lluvia es ahora más fina, ya no cae con tanta fuerza, y eso hace que nuestras esperanzas de disfrutar de un día de senderismo en el Lake District aumenten. Equipado para la ocasión, y con la idea de tener que pasar una jornada compicada en la cabeza, comenzamos a adentrarnos en el pueblo camino del inicio del sendero que nos llevará a disfrutar de la montaña en estado puro. Por momentos parece que el día se puede arreglar lo que hace que comencemos la subida con esperanzas, ascendiendo a través de un sendero embarrado e impracticable en el que pronto nos daremos cuenta de la realidad. Nuestras esperanzas van desapareciendo a la misma velocidad que el agua precipita sobre nuestras cabezas.

Llueve. Y hace frío. Poco a poco, y a medida que ganamos altura, nos vamos dando cuenta que el día de senderismo en el Lake District no va a ser fácil. Los días de lluvia y la montaña no suelen llevarse muy bien pero hemos venido a lo que hemos venido y, hasta que no veamos que es una locura seguir, no pensamos parar. Así que hacia arriba, arrastrandonos algunas veces, resbalandonos la mayoría de ellas, conseguimos seguir nuestro camino dejando atrás Ambleside para comenzar a caminar por un terreno lleno de piedras húmedas envueltos en un bosque que nos protege, al menos durante un rato, de una lluvia que comienza a ser otra vez bastante fuerte.

senderismo en el Lake District

Llueve. Y hace frío. La lluvia arrecia con fueza en este momento. Estamos indecisos. El terreno se está complicando cada vez más. Chorros de agua desciende pendiente abajo en nuestra dirección. Las piedras cada vez resbalan más y el terreno comienza a ceder a cada paso que damos lo que hace que toquemos el suelo unas cuantas veces. Empapados, sucios y cabreados nos vemos en la obligación de cancelar nuestros planes y volver hacia atrás. Nuestra jornada de senderismo en el Lake District llega a su fin. Bajamos por la carretera, mojados, empapados más bien, pero felices. Haber sido derrotados por las condiciones meteorologicas hace que respetes las montañas, que las ames, que te sientas feliz de poder iniciar un paseo por sus laderas y tener la oportunidad de volver, de regresar, de, a pesar de la derrota, poder volver al hotel con la cabeza alta por haber disfrutado de un día maravilloso a pesar de la lluvia.

barco ambleside windermere

Llueve. Y hace frío. Ya en el hostel, y tras una agradable ducha, bajamos a leer al salón desde el que se divisa el lago. Allí mientras volvemos a recuperar la temperatura y recuperamos la alegría vemos un barco. Un barco cubierto que va y viene por el lago. Un barco en el que poder disfrutar de esta preciosa zona desde otro punto de vista. Un barco que puede servirnos como salvación de un día que no está funcionando como habíamos planeado. Un barco que nos llevará a Windermere tras un recorrido por el lago. Un barco que nos salva el día y que nos permite cambiar por completo el senderismo en el Lake District por un agradable paseo por el lago.

Llueve. Y hace frío.

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Camino al Lake District. Camino al paraíso.

Llueve. Una vez más, el servicio meteorológico de la BBC acierta con sus previsiones, fáciles en este país, todo sea dicho. Aquí, en Inglaterra, basta con poner una nube y unas gotas de agua para acertar siempre. Pero, aun así, no hay por qué alarmarse. Tras varios meses por estas tierras uno ya se ha acostumbrado a este clima y unas gotas de lluvia no son impedimento para llevar a cabo una nueva aventura. Bueno eso y el haber pagado ya tanto el alquiler del coche como el hotel en el Lake District. Y es que, nuestro nuevo destino es este, el Lake District, un precioso lugar lleno de montañas, lagos y naturaleza en estado puro que forman una de las mejores y más bonitas zonas naturales de Inglaterra. Un espectáculo de colores, aromas y experiencias naturales que se deben asemejar mucho al paraíso.

Así que, tras recoger nuestro coche alquilado, comenzamos nuestro viaje entre Liverpool y Ambleside, precioso pueblo en Cumbria en el cual vamos a tener nuestro campo base durante los próximos tres días. A la incertidumbre por la climatología hay que unir el hecho de tener que conducir por la izquierda. Cierto es que, tras la experiencia de conducir una autocaravana por Escocia, hacerlo con un pequeño coche es mucho más cómodo y sencillo, pero ello no evita entrar en un estado de nervios y tensión extra durante los primeros momentos. Además, el GPS, ese gran enemigo de todos mis viajes, tiene la brillante idea de meternos por los pueblos del norte de Liverpool antes de, tras casi una hora de viaje, dejarnos salir a la M6 a la altura de Preston.

lake district rain

Han pasado cerca de dos horas desde que salimos de Liverpool. La lluvia a dejado de caer sobre nosotros y el viaje está siendo bastante ameno. El cambio de terreno que se percibe poco a poco hace que la esperanza por descubrir esos idílicos paisajes vistos en imágenes puedan con la sensación de impotencia que te regala la lluvia cuando vas a la montaña. Esto no es la campiña inglesa. Aquí no hay grandes extensiones de terreno sin prácticamente ninguna ondulación. Aquí, el terreno, se convierte en un continuo sube y baja de montículos, verdes esos sí, llenos de pequeños bosques que te recuerdan que estas acercándote al norte. Poco a poco los grandes recuerdos de nuestro mágico viaje a Escocia en autocaravana regresan a nuestras mentes gracias a la similitud de muchos de los paisajes por los que vamos circulando.

Y es así como, sin darnos casi cuenta, nos encontramos entrando en una carretera típica de montaña. Estrecha, sinuosa, con continuos cambios de rasante. Una carretera maravillosa que te lleva a uno de los lugares más bonitos que he visto en Inglaterra. Y es que, en lugar de ir hasta Kendal y, desde allí seguir por la carretera principal hasta Windermere, nuestro querido y amado GPS nos ha devuelto todas las esperanzas haciendo que vayamos por una carretera por una carretera secundaria hasta Newby Bridge de modo que subamos, en paralelo al lago, hasta nuestro destino, regalándonos media hora de conducción maravillosa mientras disfrutamos de unas imágenes de cuento.

ambleside mountains lake district

Y así es como, tras superar Windermere, llegamos a Ambleside a instalarnos en su Youth Hostel, un precioso y coqueto hostel situado en frente mismo del lago y que proporciona unas vistas preciosas tanto del propio lago como de las montañas que, un poquito más al norte, dominan las vistas de esta zona del Lake District. Montañas que hemos venido buscando y que serán nuestro objetivo en los próximos días, si el tiempo nos lo permite. De momento toca turismo gastronómico que, con la tontería del viaje, se nos ha hecho la hora de comer. Y, para ello, nada mejor que hacerlo acompañado de un par de galgos dentro de un restaurante. Y es que, si una cosa destaca de esta zona del Lake District, es que los perros son bienvenidos tanto en pubs como en restaurantes. Una cosa muy curiosa que hace que muchos dueños de perros se vengan por aquí a disfrutar de la libertad y del respeto que estos maravillosos animales se merecen.

youth hostel ambleside lake district

Comer, descansar, pasear, relajarse, en definitiva, disfrutar de la libertad y las buenas sensaciones que desprende este maravilloso paisaje. Un lugar idílico para dejar atrás la tensión, los nervios y las malas sensaciones que te proporciona la ciudad y volver a recordar que siempre hay sitios esperando a ser descubiertos. Si el paraíso existe de verdad el de los ingleses debe ser el Lake District.